Amazon puede haber mentido al Congreso, dicen cinco legisladores estadounidenses

El logotipo de Amazon se ve fuera de su centro de distribución JFK8 en Staten Island, Nueva York, EE.UU. 25 de noviembre de 2020. REUTERS / Brendan McDermid

LONDRES, 18 oct (Reuters) – Cinco miembros del comité judicial de la Cámara de Representantes de EE. UU. Escribieron el domingo al director ejecutivo de Amazon.com Inc y acusaron a los principales ejecutivos de la compañía, incluido el fundador Jeff Bezos, de engañar al Congreso o posiblemente de mentirle sobre los negocios de Amazon. prácticas.

La carta también indica que el comité está considerando «si es apropiado remitir este asunto al Departamento de Justicia para una investigación criminal».

Dirigida al CEO de Amazon, Andy Jassy, ​​la carta siguió una investigación de Reuters la semana pasada que mostró que la compañía había llevado a cabo una campaña sistemática de copia de productos y manipulación de resultados de búsqueda en India para impulsar las ventas de sus propias marcas, prácticas en las que Amazon ha negado haber participado. Jassy, ​​un ejecutivo de Amazon desde hace mucho tiempo, sucedió a Bezos en julio.

La carta establece que «informes creíbles» en la historia de Reuters y artículos recientes en varios otros medios de comunicación «contradice directamente el testimonio jurado y las representaciones de los principales ejecutivos de Amazon, incluido el ex director ejecutivo Jeffrey Bezos».

«En el mejor de los casos, este informe confirma que los representantes de Amazon engañaron al Comité. En el peor de los casos, demuestra que pueden haber mentido al Congreso en posible violación de la ley penal federal», dice la carta. Reuters revisó una copia de la carta.

En respuesta, un portavoz de Amazon emitió un comunicado que decía: «Amazon y sus ejecutivos no engañaron al comité, y hemos negado y buscado corregir el registro de los artículos de prensa inexactos en cuestión».

Agregó: «Como hemos dicho anteriormente, tenemos una política interna, que va más allá de la política de cualquier otro minorista que conozcamos, que prohíbe el uso de datos de vendedores individuales para desarrollar productos de marca privada de Amazon. Investigamos cualquier denuncias de que esta política puede haber sido violada y tomar las medidas adecuadas «.

Desde 2019, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes ha estado investigando la competencia en los mercados digitales, incluida la forma en que Amazon usa los datos de vendedor patentados de su plataforma y si la compañía favorece injustamente sus propios productos.

En testimonio jurado ante el subcomité antimonopolio del Comité Judicial el año pasado, Bezos dijo que la compañía prohíbe a sus empleados usar datos sobre vendedores individuales para beneficiar sus propias líneas de productos de marca privada. En otra audiencia en 2019, Nate Sutton, abogado general asociado de Amazon, testificó que la compañía no usa dichos datos para crear sus propios productos de marca o alterar sus resultados de búsqueda para beneficiarlos.

Cuando se le preguntó durante la audiencia del Congreso de 2019 si Amazon altera los algoritmos para dirigir a los consumidores a sus propios productos, Sutton respondió: «Los algoritmos están optimizados para predecir lo que los clientes quieren comprar independientemente del vendedor».

La carta de los legisladores le da a Jassy «una última oportunidad» de proporcionar evidencia para corroborar los testimonios y declaraciones anteriores de la empresa. También señala que «es criminalmente ilegal hacer a sabiendas y deliberadamente declaraciones que sean materialmente falsas, ocultar un hecho material o proporcionar documentación falsa en respuesta a una investigación del Congreso».

Le da al CEO hasta el 1 de noviembre para brindar una respuesta jurada para aclarar «cómo Amazon usa datos de vendedores individuales no públicos para desarrollar y comercializar su propia línea de productos» y cómo los rankings de búsqueda de Amazon favorecen esos productos.

También solicita copias de todos los documentos mencionados en la investigación de Reuters del 13 de octubre.

«Le recomendamos encarecidamente que aproveche esta oportunidad para corregir el expediente y proporcionar al Comité respuestas juradas, veraces y precisas a esta solicitud mientras consideramos si es apropiado remitir este asunto al Departamento de Justicia para una investigación criminal, «dice la carta.

La investigación de Reuters se basó en miles de páginas de documentos internos de Amazon, incluidos correos electrónicos, documentos estratégicos y planes comerciales. Demostraron que, al menos en India, Amazon tenía una política formal y clandestina de manipular los resultados de búsqueda para favorecer los propios productos de Amazon, así como copiar los productos de otros vendedores, y que al menos dos altos ejecutivos de la empresa lo habían revisado.

En respuesta al informe de Reuters, Amazon dijo: «Creemos que estas afirmaciones son objetivamente incorrectas y sin fundamento». La empresa no dio más detalles. La compañía dijo que la forma en que muestra los resultados de búsqueda no favorece a los productos de marcas privadas.

La carta de los legisladores también cita otras historias recientes en Markup, Wall Street Journal y Capitol Forum sobre los productos de marca privada de Amazon y el uso de los datos del vendedor.

La redacción aguda de la carta intensifica la retórica entre Washington y Big Tech. Empresas como Amazon, Facebook Inc, Apple Inc y Google de Alphabet Inc han estado bajo un escrutinio creciente en Washington, Europa y otras partes del mundo, alimentadas por las preocupaciones entre reguladores, legisladores y grupos de consumidores de que las empresas tienen demasiado poder y están participando. prácticas desleales que perjudican a otras empresas.

La carta de los legisladores fue firmada por un grupo bipartidista e incluyó al presidente del comité judicial, el demócrata Jerrold Nadler, y cuatro miembros del subcomité antimonopolio: su presidente, el demócrata David Cicilline, la vicepresidenta Pramila Jayapal y los republicanos Ken Buck y Matt Gaetz.

El miércoles, luego de la publicación de la investigación de Reuters, la senadora demócrata estadounidense Elizabeth Warren, una destacada crítica de Amazon, pidió la disolución de la empresa. En India, un grupo que representa a millones de minoristas físicos instó al gobierno del primer ministro Narendra Modi a tomar medidas contra Amazon.

Reporte de Steve Stecklow en Londres, Aditya Kalra en Nueva Delhi y Jeffrey Dastin en Palo Alto. Edición de Peter Hirschberg.

Nuestras Normas: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Somos Melipilla