Austria anuncia cierre nacional y planifica un mandato de vacunación

Austria entrará en un bloqueo nacional el lunes e impondrá un mandato de vacunación contra el coronavirus en febrero, dijo el viernes el canciller Alexander Schallenberg. Es el segundo bloqueo de este tipo en una nación europea desde la primavera después de que Letonia impusiera restricciones similares el mes pasado, y el primer mandato nacional de vacunas que se anuncia en una democracia occidental.

Austria tiene una de las tasas nacionales de infección por coronavirus más altas de Europa, con 14,212 nuevos casos registrados en 24 horas el jueves. Y el país alpino tiene una de las tasas de vacunación más bajas de Europa occidental, con solo el 66 por ciento de la población completamente inoculada.

Las restricciones recientes sobre las personas no vacunadas no han logrado controlar el brote lo suficiente, lo que llevó a las medidas anunciadas el viernes.

“Durante mucho tiempo, tal vez demasiado, otros y yo asumimos que debe ser posible convencer a las personas en Austria de que se vacunen voluntariamente”, dijo Schallenberg el viernes. «Por lo tanto, hemos tomado una decisión muy difícil de introducir un mandato nacional de vacunas».

El bloqueo, que recuerda a los impuestos en Europa el invierno pasado, antes de que las vacunas contra el coronavirus estuvieran disponibles, durará al menos 10 días y afectará tanto a las personas vacunadas como a las no vacunadas. Las escuelas, donde los estudiantes son evaluados regularmente, permanecerán abiertas, al igual que las tiendas de comestibles.

«Tenemos 21 meses de la pandemia detrás de nosotros, y sabemos que solo podremos terminar con esto cuando vacunemos a suficientes personas», dijo el ministro de Salud, Wolfgang Mückstein, y agregó que se necesitaba un plazo de varios meses para preparar el mandato, que incluía aclarando la situación jurídica.

En una señal de creciente preocupación por la última cuarta ola, Austria hace apenas unos días dio un paso más que la mayoría de los países al anunciar el cierre de las personas no vacunadas. Eso permanecerá en su lugar después de que expire el bloqueo total, dijo Schallenberg.

Exigir que las personas se vacunen contra Covid a partir del 1 de febrero abrió nuevos caminos nuevamente, y Schallenberg defendió la decisión, citando la gran cantidad de austriacos que se habían negado a recibir una vacuna y el clima político divisivo que los apoyaba.

El Partido de la Libertad de extrema derecha, cuyos líderes se han resistido con orgullo a las vacunas por motivos de libertades personales, convocó a una manifestación el sábado contra las nuevas medidas.

“Durante mucho tiempo, el consenso político ha sido que no queremos vacunas obligatorias en este país”, dijo Schallenberg al anunciar las nuevas medidas. «Pero tenemos que afrontar la realidad».

Un puñado de países de Asia han impuesto vacunas obligatorias contra el coronavirus para sus poblaciones adultas, incluidas Indonesia, Micronesia y Turkmenistán.

Pero las nuevas medidas de Austria personifican una dolorosa realidad que enfrentan varios países europeos: las tasas actuales de vacunación, aunque entre las más altas del mundo, no han sido suficientes para prevenir un aumento de infecciones a medida que llega el invierno y más personas permanecen en el interior.

Se ha demostrado que las vacunas limitan enormemente las infecciones, y la gravedad de las infecciones, lo que impulsa las medidas de más países para imponer restricciones a los no vacunados con la esperanza de alentarlos a vacunarse. La mayoría de las personas vacunadas han sido protegidas contra la hospitalización en unidades de cuidados intensivos y la muerte por el virus.

Algunos en Austria dijeron que les resultaba difícil creer que se avecinaba un cierre en esta etapa de la pandemia.

“Con mucho gusto entraré en un encierro en solidaridad con los cuidadores y para salvar vidas”, dijo Sabine Beck, de 51 años, ambientalista que vive en Viena. “Pero por supuesto que estoy enojado. Considero un completo fracaso que llegue tan tarde ”.

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