Bajo fuego, primer ministro del Reino Unido se disculpa por el personal bromeando sobre la fiesta de cierre de Navidad

LONDRES, 8 dic (Reuters) – El primer ministro británico, Boris Johnson, se disculpó el miércoles después de que apareciera un video que mostraba a su personal riendo y bromeando sobre una fiesta en Downing Street durante un cierre navideño por COVID-19 el año pasado cuando tales festividades estaban prohibidas.

Horas más tarde, la asistente principal que aparece en el video, la secretaria de prensa de Johnson en ese momento, Allegra Stratton, renunció como asesora del primer ministro. En una declaración entre lágrimas, dijo que lamentaría los comentarios que hizo en el video por el resto de sus días. Lee mas

Durante más de una semana, Johnson y su equipo han repetido que no se rompieron reglas a fines de 2020 después de que el periódico Mirror informara que había habido varias fiestas, incluida una reunión de 40 a 50 personas impulsada por el vino para conmemorar la Navidad.

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El miércoles, Johnson dijo al parlamento que estaba furioso por el video, que fue mostrado por primera vez por ITV a última hora del martes, pero dijo que le habían asegurado repetidamente que no había ninguna fiesta en Downing Street, su oficina y residencia oficial.

El líder del Partido Laborista de la oposición, Keir Starmer, acusó a Johnson de «tomar al público por tontos», mientras que Ian Blackford, del Partido Nacional Escocés, le dijo a Johnson que renunciara. Lee mas

Es el último paso en falso de una administración que ha sido criticada por su manejo de un escándalo de sordidez, la adjudicación de contratos COVID, la remodelación del apartamento de Johnson en Downing Street y la caótica evacuación de Afganistán.

En medio de informes de que el gobierno podría implementar medidas COVID-19 más estrictas el jueves para frenar la propagación de la variante del coronavirus Omicron, la noticia del escándalo también podría disuadir a las personas de seguir nuevas reglas. Lee mas

«Pido disculpas sin reservas por la ofensa que ha causado en todo el país, y pido disculpas por la impresión que da», dijo Johnson al parlamento.

Se tomarán medidas disciplinarias si se determina que se han roto las reglas, dijo.

«Pero repito … que me han asegurado repetidamente desde que surgieron estas acusaciones, que no había partido y que no se rompieron las reglas de COVID». Lee mas

También se comprometió a «seguir adelante con el trabajo», acusando a la oposición de intentar «enturbiar las aguas sobre hechos o no hechos de hace un año». Lee mas

Después de días de negaciones, el video transmitido por ITV mostró a Stratton en un ensayo de Downing Street en 2020 para una sesión informativa diaria, durante la cual se rió y bromeó sobre una reunión navideña informada.

‘TOMADO POR TONOS’

En el video, otro asesor de Johnson le pregunta a Stratton: «Acabo de ver informes en Twitter de que hubo una fiesta de Navidad en Downing Street el viernes por la noche. ¿Reconoces esos informes?».

Stratton, de pie ante banderas británicas en un atril oficial de Downing Street, dice: «Me fui a casa». Luego se ríe y sonríe. «Espera. Espera. Um. Er. Ah.» Ella parece perdida por las palabras y mira hacia arriba.

El miércoles, Stratton hizo una declaración entre lágrimas a los medios de comunicación fuera de su casa, diciendo que renunciaba a su papel actual como portavoz de Johnson para la COP26 y el cambio climático.

«Entiendo la ira y la frustración que siente la gente. A todos ustedes que perdieron a sus seres queridos, que soportaron una soledad intolerable y que lucharon con sus negocios, lo siento mucho», dijo.

En el momento de la reunión de Downing Street, a decenas de millones de personas en Gran Bretaña se les prohibió reunirse con familiares o amigos cercanos para una celebración navideña tradicional, e incluso despedirse de parientes moribundos.

Casi 146.000 personas han muerto por COVID en el Reino Unido y Johnson está sopesando si endurecer las aceras después del descubrimiento de la nueva variante del coronavirus Omicron.

El líder de la oposición, Starmer, dijo que era obvio lo que había sucedido en Downing Street. Lee mas

«Ant y Dec están por delante del primer ministro en esto», dijo Starmer, refiriéndose a un popular dúo de comediantes británicos que han hecho bromas sobre la protesta, ante las fuertes carcajadas de los legisladores de la oposición en el parlamento.

«El primer ministro ha sido sorprendido con las manos en la masa», dijo Starmer en un intercambio con Johnson en la Cámara de los Comunes.

El legislador del Partido Conservador Roger Gale dijo que si el parlamento había sido engañado deliberadamente sobre el partido, entonces sería un asunto de renuncia.

Pero otro legislador conservador dijo que si bien el estado de ánimo en el partido gobernante era pobre, todavía no había la fuerza para sentir una movida contra Johnson.

Johnson también enfrenta preguntas sobre si trató de asegurarse de que las mascotas fueran evacuadas de Kabul durante la retirada occidental en agosto, mientras que los afganos que intentaban buscar refugio en el extranjero se quedaron atrás.

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Información adicional de Elizabeth Piper, Alistair Smout, James Davey, William Schomberg, William James, escrito por Guy Faulconbridge, Kylie MacLellan y Elizabeth Piper, editado por Angus MacSwan y Jane Merriman

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