Casuario: el ave más peligrosa del mundo criada por humanos hace 18.000 años, sugiere un estudio

Territorial, agresivo y a menudo comparado con un dinosaurio en apariencia, el pájaro es un candidato sorprendente para la domesticación.

Sin embargo, un nuevo estudio de más de 1.000 fragmentos de cáscara de huevo fosilizados, excavados en dos refugios rocosos utilizados por cazadores-recolectores en Nueva Guinea, ha sugerido que los primeros humanos pudieron haber recolectado los huevos de las grandes aves no voladoras antes de que eclosionaran y luego criaron a los polluelos a edad adulta. Nueva Guinea es una gran isla al norte de Australia. La mitad oriental de la isla es Papúa Nueva Guinea, mientras que la mitad occidental forma parte de Indonesia.

“Este comportamiento que estamos viendo se produce miles de años antes de la domesticación del pollo”, dijo. autor principal del estudio Kristina Douglass, profesora asistente de antropología y estudios africanos en Penn State University.

“Y esto no es un ave pequeña, es un ave enorme, intratable y no voladora que puede destriparlo”, dijo en un comunicado de prensa.

Los investigadores dijeron que si bien un casuario puede ser agresivo (un hombre en Florida fue asesinado por uno en 2019), se “imprime” fácilmente: se adhiere a lo primero que ve después de la eclosión. Esto significa que es fácil de mantener y elevar hasta el tamaño de un adulto.

Hoy en día, el casuario es el vertebrado más grande de Nueva Guinea, y sus plumas y huesos son materiales preciados para la confección de adornos corporales y ropa ceremonial. La carne de ave se considera un manjar en Nueva Guinea.

Hay tres especies de casuario y son nativas de partes del norte de Queensland, Australia y Nueva Guinea. Douglass pensó que nuestros antepasados ​​antiguos probablemente se criaron la especie más pequeña, el casuario enano, que pesa alrededor 20 kilogramos (44 libras).

Las cáscaras de huevo fosilizadas fueron datadas por carbono como parte del estudio, y sus edades oscilaron entre los 18.000 y los 6.000 años.

Se cree que los humanos fueron los primeros en domesticar pollos no antes de hace 9.500 años.

No para picar

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores primero estudiaron las cáscaras de huevo de aves vivas, incluidos pavos, emús y avestruces.

El interior de las cáscaras de huevo cambia a medida que los polluelos en desarrollo obtienen calcio de la cáscara de huevo. Usando imágenes en 3D de alta resolución e inspeccionando el interior de los huevos, los investigadores pudieron construir un modelo de cómo se veían los huevos durante las diferentes etapas de incubación.

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Los científicos probaron su modelo en huevos modernos de emú y avestruz antes de aplicarlo a los fragmentos de cáscara de huevo fosilizados encontrados en Nueva Guinea. El equipo descubrió que la mayoría de las cáscaras de huevo encontradas en los sitios estaban casi maduras.

“Lo que encontramos fue que la gran mayoría de las cáscaras de huevo se cosecharon durante las últimas etapas”, dijo Douglass. “Las cáscaras de huevo parecen muy tardías; el patrón no es aleatorio”.

Estas cáscaras de huevo en etapa tardía indican que las personas que viven en estos dos refugios rocosos estaban recolectando huevos cuando los embriones de casuario tenían extremidades, picos, garras y plumas completamente formados, según el estudio.

Hay tres especies de casuario y son nativas de partes del norte de Queensland, Australia y Nueva Guinea.

Pero, ¿estaban los humanos recolectando estos huevos a propósito para permitirles eclosionar o recolectando los huevos para comer? Es posible que estuvieran haciendo ambas cosas, dijo Douglass.

Consumir huevos con embriones completamente formados se considera un manjar en algunas partes del mundo, pero Douglass dijo que el análisis del equipo de investigación sugirió que las personas estaban incubando los polluelos.

“También analizamos la quema de cáscaras de huevo”, dijo Douglass en el comunicado de prensa. “Hay suficientes muestras de cáscaras de huevo en etapa tardía que no muestran quemaduras, por lo que podemos decir que estaban eclosionando y no se las comieron”.

Gran pájaro como recurso valioso

Las cáscaras de huevo menos maduras mostraron más signos de quemado, lo que sugiere que cuando se consumían los huevos de casuario, se cocinaban y comían cuando su contenido era principalmente líquido.

“En las tierras altas, hoy en día, la gente cría polluelos de casuario hasta la edad adulta para recolectar plumas y consumir o comerciar con las aves. Es posible que los casuarios también fueran muy valorados en el pasado, ya que se encuentran entre los animales vertebrados más grandes de Nueva Guinea. los casuarios de los polluelos proporcionarían una fuente fácilmente disponible de plumas y carne para un animal que de otra manera sería un desafío cazar en la naturaleza como adulto “, explicó por correo electrónico.

Sin embargo, todavía hay mucho que los investigadores desconocen.

Para incubar y criar polluelos de casuario con éxito, las personas necesitarían saber dónde estaban los nidos, saber cuándo se pusieron los huevos y sacarlos del nido justo antes de la eclosión. Esto no es tarea fácil, ya que las aves no anidan en los mismos sitios cada año. Una vez que la hembra pone los huevos, los machos se hacen cargo del nido y no se van durante 50 días mientras incuban los huevos.

“La gente puede haber cazado al macho y luego recolectado los huevos. Debido a que los machos no dejan el nido sin supervisión, tampoco se alimentan mucho durante el período de incubación, lo que los hace más vulnerables a los depredadores”, dijo.

La investigación fue publicada en la revista científica PNAS revisada por pares el lunes.

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