Chile inaugura amplia planta termosolar

Zero Dominator, la primera central termosolar de América Latina en Antofagasta, Chile, en una guía aérea. EIG Global Energy Partners a través de AFP

SANTIAGO: Chile inauguró la primera central termosolar de América Latina, un vasto complejo conocido como Zero Dominator en el desierto de Atacama, que inspirará la búsqueda del país por la neutralidad de carbono para 2050.

Con una superficie de más de 700 hectáreas, la torre de 250 metros de altura está rodeada por 10.600 espejos, incluido un receptor que refleja los rayos del sol.

Las sales fundidas en el receptor absorben calor y luego se utilizan para generar hasta 110 MW de electricidad a través de una turbina de vapor.

Junto con una planta fotovoltaica cercana, el complejo Zero Dominator es capaz de generar 210 MW de energía renovable.

Una característica de este programa es que las sales pueden almacenar energía hasta por 17,5 horas, lo que permite que el sistema funcione continuamente sin luz solar directa y las 24 horas del día, dicen sus operadores.

“Esto nos permitirá ahorrar más de 600.000 toneladas de emisiones de CO2 al año, lo que equivale a liberar 300.000 autos al año”, dijo el presidente de Chile, Sebastián Piñera, en la inauguración.

El dióxido de carbono es uno de los gases de efecto invernadero generados por el hombre más abundantes y responsable del cambio climático y el calentamiento global.

Se crea mediante la quema de combustibles fósiles a base de carbono utilizados en el transporte y la generación de energía, la construcción, la deforestación, la agricultura y otras prácticas, y ha continuado en la atmósfera y los océanos durante miles de años desde que se emitió.

En línea con el Acuerdo Climático de París de 2015, que busca mantener el calentamiento global por debajo de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, Chile ha prometido neutralizar su economía para 2050, lo que significa que emite más de lo que puede compensar cualquier otra cosa.

La construcción comenzó en 2014 en el proyecto Zero Dominator en medio del desierto de Atacama, a 3.000 metros sobre el nivel del mar en el cálido, seco y soleado norte de Chile.

Piñera dijo que Chile lanzará más proyectos de energía limpia en 2021 que en su historia anterior para enfrentar el “desafío urgente” del cambio climático.

Estos incluyen la electrificación del transporte público, la sustitución de la energía basada en el carbono por alternativas ecológicas y la expansión de los bosques que absorben CO2.

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