Cómo ayudó México al Times a sacar a sus periodistas de Afganistán

Un grupo de afganos que trabajaba para The New York Times, junto con sus familias, aterrizó de manera segura el miércoles temprano, no en Nueva York o Washington, sino en el Aeropuerto Internacional Benito Juárez en la Ciudad de México.

La llegada de las 24 familias fue la última parada en un escape desgarrador de Kabul. Y el papel de México en el rescate de periodistas de The Times y, si todo sale según lo planeado, The Wall Street Journal ofrece una visión desorientadora del estado del gobierno estadounidense mientras dos de las organizaciones de noticias más poderosas del país buscaron frenéticamente ayuda lejos de Washington.

Los funcionarios mexicanos, a diferencia de sus contrapartes en Estados Unidos, pudieron sortear la burocracia de su sistema de inmigración para proporcionar rápidamente documentos que, a su vez, permitieron a los afganos volar desde el asediado aeropuerto de Kabul a Doha, Qatar. Los documentos prometían que los afganos recibirían protección humanitaria temporal en México mientras exploraban otras opciones en Estados Unidos o en otros lugares.

“Estamos ahora comprometidos con una política exterior que promueva la libertad de expresión, las libertades y los valores feministas”, dijo el canciller mexicano, Marcelo Ebrard, en una entrevista telefónica. Citando una tradición nacional de dar la bienvenida a todos, desde el líder independentista cubano del siglo XIX José Martí hasta judíos alemanes y sudamericanos que huían de los golpes, dijo que México había abierto sus puertas a los periodistas afganos “para protegerlos y ser coherentes con esta política. . «

Ebrard agregó, explicando el rápido trabajo del país: «No tuvimos tiempo para tener los canales oficiales normales».

El camino de los periodistas afganos y sus familias hacia México fue tan arbitrario, personal y tenue como cualquier otra cosa en la frenética y dispersa evacuación de Kabul. Ebrard estaba en casa alrededor de las 5 pm del 12 de agosto, cuando recibió un mensaje en WhatsApp de Azam Ahmed, un exjefe de las oficinas de The Times en Kabul y México, que se encuentra de licencia.

«¿Está el gobierno de México dispuesto a recibir refugiados de Afganistán?» preguntó el Sr. Ahmed, quien mantuvo una relación cordial con el Sr. Ebrard a pesar de las críticas ocasionalmente acaloradas del gobierno mexicano a su cobertura. «Tenemos gente allí, buena gente, que está tratando de salir».

El Sr. Ebrard respondió rápidamente que no sería posible. Luego, dijo, pensó en si su departamento podría eludir lo que normalmente serían “horas y horas” de proceso y una reunión de gabinete. “Entonces llamé al presidente y le expliqué la situación”, dijo.

El presidente Andrés Manuel López Obrador coincidió en que “la situación avanzaba muy rápido y la decisión debería tomarse a la misma velocidad”, dijo Ebrard en una entrevista esta semana.

“Consideramos esta solicitud no como una política exterior entre México y Estados Unidos”, continuó. «En cambio, es una posición común entre alguien que fue reportero del New York Times en Kabul hace varios años y yo, que estaba en posición de tomar algunas decisiones».

El Sr. Ebrard respondió al Sr. Ahmed alrededor de las 6:30 pm para decirle que México estaba listo para ayudar proporcionando garantías, a una aerolínea chárter u otro gobierno, de que aceptaría una lista de afganos.

Sin embargo, cuando los talibanes se acercaron a Kabul, la situación cambió. El aeropuerto comercial cerró y durante un tiempo solo saldrían vuelos militares estadounidenses. Qatar, donde aterrizaron los aviones estadounidenses, generalmente aceptaba afganos solo si los funcionarios allí pudieran estar seguros de que se trasladarían a un tercer país.

Las organizaciones de noticias mantienen la confidencialidad de muchos de los detalles del paso de los afganos, en parte por temor a inundar los estrechos canales de escape. The Times no promovió su acuerdo con México. Una vez alcanzado, México extendió su invitación a The Wall Street Journal y The Washington Post. El editor en jefe de The Journal, Matt Murray, dijo que el periódico planeaba enviar a su equipo, ahora en Qatar y Ucrania, a México. Una portavoz de The Post se negó a comentar sobre sus planes.

Mientras que Estados Unidos ha intensificado sus vuelos de evacuación, el sistema de inmigración estadounidense politizado y burocrático ha luchado por hacer frente a la crisis. Muchas de las visas especiales que Estados Unidos ha emitido a periodistas les exigen pasar al menos un año en un tercer país, presumiblemente para satisfacer a las fuerzas que advierten que los inmigrantes musulmanes pueden ser terroristas que trabajan bajo una cobertura extremadamente profunda.

Entonces, los gobiernos de todo el mundo están interviniendo, como lo hicieron cuando los periodistas sirios huyeron de la guerra de ese país, la mayoría de ellos para encontrar hogares en Europa. Muchos otros fueron a Turquía, que también se ha apresurado a brindar salvavidas a los periodistas afganos. Uzbekistán también ha aceptado refugiados y se ha ofrecido como un destino a corto plazo para los periodistas del Times, dijo un editor senior del Times.

Qatar, que mantuvo vínculos con los talibanes y fue sede de conversaciones de paz, ha jugó el papel central. Según los informes, su embajador en Kabul ha llevado los convoyes a un lugar seguro, y la primera ola de evacuados, incluidos los periodistas, vivaquearon en Doha. Soldados británicos también jugó un papel en la evacuación de periodistas, The Journal informó.

La ayuda de México para rescatar a los aliados de Estados Unidos va en contra de la imagen habitual del país en la política de inmigración divisiva de Estados Unidos, pero Ebrard se negó a insistir en la ironía. “Quizás la sociedad en los Estados Unidos no esté al tanto de la tradición mexicana en términos de refugiados”, dijo suavemente.

El canciller agregó que no podía culpar a la retirada estadounidense de Kabul. “No es fácil organizar la evacuación de miles de personas en un corto período de tiempo cuando te estás retirando de algún país”, dijo.

El gobierno mexicano ahora busca extender protecciones similares a otros periodistas y mujeres que están en peligro en Afganistán, agregó Ebrard.

“Estamos profundamente agradecidos por la ayuda y la generosidad del gobierno de México”, dijo AG Sulzberger, editor de The Times, en un correo electrónico. “Su ayuda ha sido invaluable para sacar a nuestros colegas afganos y sus familias de peligro. Instamos a toda la comunidad internacional a seguir este ejemplo y seguir trabajando en nombre de los valientes periodistas afganos que aún corren peligro ”.

Muchos periodistas afganos siguen sin poder ingresar al aeropuerto, incluida la mayoría del personal de Voice of America y Radio Azadi, operadas por el gobierno de Estados Unidos, dijo un funcionario estadounidense.

Sulzberger dijo que la asistencia no afectaría la cobertura de México por parte de The Times, describiéndola como un asunto humanitario y destacando que «todos los que nos han ayudado entienden que nuestra cobertura es total y completamente independiente».

Ebrard es una figura importante en la política mexicana, un ex alcalde de la Ciudad de México que a menudo se menciona como un posible sucesor del presidente Obrador. También es conocido por un contacto más ligero con la prensa que el presidente, quien a menudo critica a las organizaciones de noticias (incluido The Times) en largas conferencias de prensa. Pero el canciller dijo que no esperaba ningún favor de las redacciones a las que México había ayudado.

“Creo que esos periódicos tienen posiciones diferentes sobre el gobierno, muy críticas, y sospecho que esto no va a cambiar”, dijo.

El gobierno mexicano está tratando de detener una marea de migrantes de América Central, y le pregunté cómo podría justificar la admisión de afganos mientras presiona a los nicaragüenses para que se queden en casa. Ebrard dijo que las acciones del gobierno fueron consistentes con el impulso mexicano «para dejar en claro la diferencia entre los migrantes económicos y las personas que buscan refugio y asilo», dijo.

Ebrard dijo que no esperaba muchas críticas internas por actuar con rapidez para aceptar a los afganos. “La gente en México es muy comprensiva con los refugiados en este momento en Afganistán”, dijo. Y dijo que estaría en el aeropuerto el miércoles por la mañana para encontrarse con los afganos y decirles: «Bienvenidos a México».

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