Cómo fue quedarse varado en estaciones de metro y trenes durante la noche durante las inundaciones de Nueva York

Este viaje, sin embargo, tomó alrededor de 14.

En medio de lluvias torrenciales e inundaciones, la estudiante de 24 años de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York se quedó atrapada durante la noche a bordo del tren sin electricidad, ventilación, comida ni agua. Los baños estaban inutilizables. Durante la noche, ella dice que escuchó una serie de falsas promesas de que había ayuda en camino.

«Estuvimos literal y figurativamente en la oscuridad durante horas», le dijo a CNN.

Akbari fue una de las miles de personas varadas en los sistemas de transporte público del área metropolitana de Nueva York el miércoles por la noche debido a las inundaciones repentinas de los restos del huracán Ida. No se escatimó ningún medio de transporte. Las calles, el metro, los trenes sobre el suelo y los aeropuertos se inundaron por la tormenta.

Nueva York declaró un estado de emergencia el jueves por la mañana temprano, la primera emergencia por inundación repentina emitida para la ciudad. Y la ciudad implementó una prohibición de viajar hasta las 5 am ET. Sin embargo, esas declaraciones llegaron demasiado tarde para muchos viajeros que se quedaron varados en centros de viaje lejos de casa.

La Autoridad de Transporte Metropolitano describió los problemas el jueves temprano: el sistema de metro se inundó en 46 ubicaciones, alrededor de 65 autobuses estaban bloqueados o atascados y dos trenes de la línea Metro North quedaron varados. Además, todo el servicio ferroviario de New Jersey Transit, excepto la línea ferroviaria de Atlantic City, se suspendió debido a las inundaciones.

El Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York tuvo que rescatar a cientos de personas de las estaciones de metro, dijo el portavoz Frank Dwyer. El director de la MTA dijo que aproximadamente de 15 a 20 trenes subterráneos estaban varados.

«Lo más importante es que sacamos a la gente de forma segura», dijo el presidente interino y director ejecutivo de la MTA, Janno Lieber.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, le dijo a CNN el jueves que la ciudad de Nueva York estaba paralizada por la tormenta sin precedentes.

«Literalmente durante la noche tuvimos trabajadores de tránsito pasando por las vías para asegurarse de que estuvieran a salvo», dijo. «Hubo muchas inundaciones. No se perdieron vidas allí».

Varado en NJ Transit

NJ Transit dijo que unos 200 pasajeros estaban a bordo del tren 3881, que salió de Nueva York a las 7:43 pm con dirección a Trenton. El tren quedó inutilizado alrededor de las 8:30 pm debido a las inundaciones excesivamente altas en las vías al este del Aeropuerto Internacional de Newark, dijo la portavoz de NJ Transit, Mariluz García-Díaz.

Akbari, Ian Wolsten, Ilia Rivera y Alexandra Patino se encontraban entre los pasajeros a bordo y describieron un viaje desgarrador hecho más frustrante por la falta de información.

Un par de paradas en el viaje, el tren se detuvo en las vías cuando la lluvia cayó y comenzaron las inundaciones. A los pasajeros se les dijo que había un problema mecánico con el tren y que un tren de rescate estaba en camino. Pero pasaron horas sin más información. Entonces se sentaron.

Rivera, una mujer de 30 años que trabaja en moda, dijo que el nivel del agua estaba subiendo hasta cerca de la ventana del tren.

«Estoy sentada literalmente justo al lado de la ventana y veo el agua casi a mi nivel», dijo. «Yo estaba como, ‘¿Voy a tener que nadar fuera de aquí?'»

Tres vagones en un extremo del tren tenían unas pocas pulgadas de agua, por lo que los pasajeros fueron trasladados a otros vagones que no sufrieron el impacto, dijo García-Díaz.

Varias horas de espera más tarde, se cortó la electricidad: no había luces, ni aire acondicionado, ni ventilación, ni ventanas ni puertas abiertas debido a la lluvia torrencial. Los pasajeros finalmente reconocieron que estarían atrapados por la noche y trataron de irse a dormir.

Wolsten, un viajero de 27 años que se dirigía a su casa en East Brunswick, Nueva Jersey, dijo que los pasajeros inicialmente se estaban divirtiendo con la situación.

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«Pero muy rápidamente se oscureció», dijo. «Una vez que se cortó la energía de los trenes, estaba absolutamente indefenso. Una cosa es que esté completamente oscuro allí, porque estamos durmiendo de todos modos, pero no había aire acondicionado ni ventilación, así que piensas con Covid , es como, ‘¿Qué diablos va a pasar si el aire no va a ninguna parte?’ Simplemente se volvió preocupante muy rápidamente «.

Patiño, una joven de 30 años que viaja desde Queens para ver a su novio en Edison, Nueva Jersey, dijo que estaba frustrada por la falta de información de los conductores de trenes.

«Las actualizaciones fueron tan terribles, y nadie realmente nos estaba dejando saber lo que estaba sucediendo», dijo.

La lluvia finalmente se detuvo, pero las puertas y ventanas del tren permanecieron en su mayoría cerradas. A primera hora de la mañana, la gente se había agitado. Akbari dijo que vio caer las máscaras faciales de la gente, olió cigarrillos y humo de hierba, observó a una mujer al borde de un ataque de pánico. Aún así, no había información confiable sobre cuándo podrían volver a moverse.

García-Díaz, la portavoz de NJ Transit, dijo que los servicios de emergencia y el personal del Departamento de Bomberos de Newark estaban en el sitio con dos vehículos de rescate de agua alta, pero finalmente decidieron que los pasajeros y la tripulación estarían más seguros en el tren. Nadie resultó herido.

«La decisión de mantener a los clientes en el tren fue la opción más segura, ya que los vagones del tren estaban lo suficientemente elevados por encima de las aguas de la inundación», dijo en un correo electrónico.

Alrededor de las 4 am, la policía de tránsito llegó con botellas de agua y abrió las puertas para que entre aire fresco.

«Creo que comencé a entrar en pánico», dijo Akbari. «Para cuando llegué a la puerta que habían abierto las autoridades de tránsito, me di cuenta de que estaba temblando un poco, tenía lágrimas en los ojos, solo porque estaba tan abrumado por la situación. Así que definitivamente fue aterrador ,» ella dijo.

Un tren de rescate finalmente llegó aproximadamente una hora después y remolcó el tren que no funcionaba hasta la estación del aeropuerto de Newark. Allí, se les dijo a los pasajeros que se bajaran y esperaran en el andén un tren en funcionamiento.

Al final de todo, los pasajeros le dijeron a CNN que llegaron a casa a salvo.

Patiño tomó el siguiente tren a Edison y llegó a la casa de su novio alrededor de las 7 a. M. Rivera se dirigió a Elizabeth y llegó a casa cerca de las 7 a. M. Wolsten tomó el tren hasta la parada de Metro Park y llegó a casa alrededor de las 6:45 a. M.

Akbari tomó el tren a Trenton y llegó allí a las 7:30 am, casi 12 horas antes de la hora de salida. Luego, su madre la recogió en un automóvil y tardaron otras dos horas en llegar a su casa en Princeton mientras navegaban por calles cerradas e inundadas.

«Definitivamente fue una aventura», dijo Akbari. «Creo que es un poco más fácil mirar hacia atrás ahora que la situación tal como se estaba desarrollando».

Varado en la estación de metro

Shimon Prokupecz de CNN pasó la noche en la estación de metro de Times Square en Manhattan, uniéndose a decenas de personas varadas por el sistema que no funciona. Un tren 1 estuvo en la estación desde las 9:45 pm, y tomó hasta poco después de las 7 am para que se moviera solo una parada, dijo.

«No hay forma de que muchas de estas personas lleguen a casa. El metro es su vida. Así es como llegan a casa», dijo Prokupecz.

Muchas de las personas varadas venían del trabajo y esperaban llegar a sus hogares en Brooklyn, agregó.

Beverly Pryce fue una de las que quedaron varadas por las inundaciones.

Dijo que salió de su casa de Queens el miércoles por la noche para intentar llegar a trabajar como enfermera. Tomó un taxi de Uber hasta una estación de autobuses. Pero no había autobuses en funcionamiento debido a las inundaciones, dijo, por lo que estaba atrapada en la estación. Se subió a un autobús diferente para intentar otro camino hacia el trabajo, pero ese camino también estaba bloqueado por calles inundadas, dijo.

Luego, se subió al tren 7 y lo llevó a la estación de Times Square, llegando aproximadamente a las 11:30 pm, y se encontró atrapada allí durante la noche. No había autobuses ni trenes para ir a ninguna parte. Dijo que ha vivido en Nueva York durante 30 años, y «nunca había visto nada como esto».

«No esperaba que fuera tan grave», dijo. «No saldría de mi casa».

Robert Hedglin salió del trabajo en Manhattan alrededor de las 9 pm y tomó el metro que se dirigía a su casa de Queens. Pero su tren se quedó atascado bajo tierra durante más de una hora entre dos paradas de estación. Una vez que el tren llegó a la siguiente parada, el resto de su viaje fue cancelado, le dijo a CNN.

No había taxis, trenes ni autobuses para llegar a casa. Así que tomó una copa o dos en un bar hasta las 12:30 am y luego fue a un restaurante hasta las 3 am. Finalmente tomó un viaje en Lyft de 104 dólares a casa.

«Estoy exhausto, frustrado, pero al menos llegué a casa sano y salvo», dijo. «Algunos otros no tuvieron tanta suerte».

Kaitlan Collins, Angela Dewan, Justin Lear, Brandon Miller, Mark Morales, Shimon Prokupecz y David WIlliams de CNN contribuyeron a este informe.

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