Derrame de petróleo de California amenaza Crystal Cove en Newport Beach

El petróleo de un derrame masivo frente a la costa del condado de Orange se dirigía hacia el sur desde Huntington Beach el lunes temprano, enviando trozos de alquitrán a la costa, lo que obligó al cierre de Newport Harbor y amenazó el parque estatal Crystal Cove.

El derrame, informó por primera vez el sábado por la mañana, se originó en un oleoducto que va desde el puerto de Long Beach hasta una plataforma petrolera en alta mar conocida como Elly. La falla provocó que aproximadamente 126,000 galones de petróleo brotaran en el Canal Catalina, creando una mancha que se extendió por aproximadamente 8,320 acres. El derrame ha dejado petróleo a lo largo de largas extensiones de arena en Newport Beach, Laguna Beach y Huntington Beach, matando peces y aves y amenazando humedales ecológicamente sensibles en lo que los funcionarios llaman una catástrofe ambiental.

El aceite probablemente continúe invadiendo las playas del condado de Orange durante los próximos días, dijeron las autoridades. Laguna Beach cerró las playas de la ciudad el domingo por la noche después de que las proyecciones mostraran que el derrame llegó a Crystal Cove a las 10 pm. Esa playa ahora está cerrada. Las autoridades dijeron el lunes que están viendo evidencia de petróleo en las playas de Laguna, específicamente en tramos de arena en el extremo norte de la ciudad.

“Ahora mismo varía. Los grupos de petróleo varían desde el tamaño de una moneda hasta gotas del tamaño de partículas ”, dijo Kevin Snow, jefe de seguridad marina de Laguna Beach. “Se necesitan cierres de playas para proteger la salud y la seguridad del público y para permitir que los contratistas comiencen a limpiar el petróleo”.

La playa de Crystal Cove no había reportado ningún petróleo hasta la madrugada del lunes, pero las autoridades dicen que eso podría cambiar dependiendo de las corrientes oceánicas a lo largo del día.

Unas millas al norte, los funcionarios de Newport Beach cerraron el puerto recreativo de la ciudad el lunes por la mañana en un esfuerzo por detener la propagación del petróleo, dijo el portavoz de la ciudad, John Pope.

“No tenemos petróleo allí en este momento, por lo que una gran prioridad es evitar que el petróleo ingrese al puerto”, dijo Pope.

Grupos del tamaño de una pelota de béisbol han llegado a la costa entre la desembocadura del río Santa Ana y la calle 52. Gran parte de la mancha permanece a un cuarto de milla de la costa, dijo Pope.

Newport Beach no ha cerrado sus playas, pero las autoridades han pedido a las personas que se mantengan fuera del agua. La Agencia de Atención Médica del Condado de Orange emitió un aviso de salud el domingo recomendando que aquellos que puedan haber encontrado aceite en el agua busquen atención médica.

En Laguna Beach, los funcionarios dicen que trozos de alquitrán del tamaño de una pelota de golf han aparecido a lo largo de Crescent Bay, una playa conocida por su cala distintiva que se extiende aproximadamente un cuarto de milla de longitud donde Cliff Drive intercepta la autopista North Coast y Shaw’s Cove.

Dos embarcaciones de recuperación de petróleo contratadas conocidas como skimmers trabajaron frente a la costa de Laguna Beach durante la noche para evitar que la mayor cantidad posible de petróleo llegara a la costa, dijo Snow.

“Toda la ciudad es un área marina protegida, lo que significa que aquí tenemos un hábitat marino sensible y vida silvestre que está protegida, y necesitamos recursos para proteger este ecosistema único”, dijo.

La Guardia Costera también continúa recuperando la mayor cantidad de petróleo posible. Catorce barcos que trabajaban el domingo por la tarde recuperaron alrededor de 3,150 galones de petróleo del océano y desplegaron 5.360 pies de barreras flotantes conocidas como barreras en un esfuerzo por proteger la costa, según la Guardia Costera de Estados Unidos.

El petróleo también continuaba llegando a tierra en Huntington Beach el lunes temprano.

Un tramo de arena de 5½ millas en Huntington Beach desde Seapoint Street cerca de los humedales Bolsa Chica hasta la línea de la ciudad de Newport Beach en el embarcadero del río Santa Ana permaneció cerrado el lunes mientras las cuadrillas continuaban con los esfuerzos de limpieza.

En Huntington Beach, que sufrió la peor parte de la incursión petrolera el domingo, las cuadrillas desplegaron 2,050 pies de barreras para tratar de detener una mayor incursión y proteger áreas sensibles de vida silvestre, incluyendo Talbert Marsh, una reserva ecológica de 25 acres frente a Huntington State Beach que alberga docenas de especies de aves. Los funcionarios del condado también construyeron grandes bermas de arena en el área para evitar que el agua y el petróleo del océano continúen fluyendo hacia el hábitat, que ya ha sido afectado por el petróleo. El domingo, las autoridades solicitaron barreras adicionales para proteger la Reserva Ecológica Bolsa Chica.

Las autoridades continúan investigando el causa del derrame y dicen que el cronograma para la limpieza de las playas de la zona sigue sin estar claro.

La limpieza a lo largo de la costa en Huntington Beach comenzó el lunes temprano. Los trabajadores con chalecos reflectantes peinaban la arena, a veces con las manos y las rodillas, recogiendo aceite y colocándolo en bolsas de basura.

Varias aves contaminadas con petróleo estaban siendo tratadas en el Wetlands and Wildlife Care Center, dijeron funcionarios de la ciudad. El Pacific Marine Mammal Center en Laguna Beach y Sea World en San Diego también están preparados para aceptar peces y vida silvestre heridos.

Los equipos de Oiled Wildlife Care Network estaban en la playa al amanecer del domingo peinando el área alrededor de Bolsa Chica State Beach y al sur de Laguna Beach, tanto en el agua como en tierra, dijo Michael Ziccardi, director de Oiled Wildlife Care Network en UC. Davis.

La red tiene una tasa de éxito de más del 50% en la devolución de animales engrasados ​​al medio ambiente, dijo.

“California es el modelo para el mundo en cuanto a preparación y respuesta para la vida silvestre petrolera, y tenemos las mejores técnicas y el mayor éxito de cualquier lugar del mundo”, dijo.

Las autoridades encontraron tres pájaros aceitados el domingo: un pelícano pardo, una focha americana y un pato. El pelícano tenía heridas graves y tuvo que ser sacrificado, dijo. Un cuarto pájaro, un sanderling, fue encontrado el lunes. También ha habido múltiples avistamientos de gaviotas apiladas.

Debbie McGuire, directora ejecutiva del Wetlands and Wildlife Care Center en Huntington Beach, dijo que su grupo está aceptando donaciones en línea para ayudar en el esfuerzo de recuperación.

Las aves son más vulnerables después de este tipo de catástrofe debido a su temperatura corporal más alta, que es un promedio de 104 grados, dijo.

“Sus plumas interactúan entre sí para bloquear la entrada de agua. Si algo como el aceite entra, rompe la continuidad de esa barrera de plumas y se enfrían mucho”, dijo.

Ziccardi señaló que el público no debería intentar atrapar animales engrasados. En cambio, hay una línea directa establecida en (877) UCD-OWCN donde las personas pueden informar sobre la vida silvestre que necesita ayuda.

“Todavía es demasiado pronto para conocer y comprender los efectos a largo plazo de lo que sucederá”, dijo Ziccardi sobre el efecto sobre las aves y los peces de la región.

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