El expresidente Sarkozy condenado a prisión por infringir gastos de campaña

PARIS – Un tribunal francés condenó el jueves Nicolas Sarkozy, el expresidente, a un año de cárcel por financiar ilegalmente su reelección fallida de 2012 campaña excediendo enormemente los estrictos límites de gasto electoral de Francia.

Sarkozy, de 66 años, fue presidente de 2007 a 2012. Aunque ya no está activo en política y sigue siéndolo. perseguido por múltiples enredos legales, sigue siendo una voz influyente en la derecha francesa. Poco después del veredicto, su abogado anunció que el Sr. Sarkozy apelaría la condena.

Es la segunda vez que Sarkozy ha sido condenado a prisión. En marzo, se convirtió en el primer expresidente en la historia reciente de Francia en ser sentenciado a una pena de cárcel real después de ser convicto acusado de corrupción y tráfico de influencias por intentar obtener ilegalmente información de un juez sobre un caso judicial en su contra.

Sarkozy apeló esa condena, lo que suspendió la sentencia. Aún así, lo convirtió en el segundo ex presidente en la historia moderna de Francia en ser condenado por un crimen: Jacques Chirac fue declarado culpable en 2011 de malversación y malversación de fondos públicos cuando era alcalde de París.

El veredicto contra Sarkozy el jueves se produjo después de una investigación de un año y un juicio en mayo y junio, ambos centrados en su campaña de reelección de 2012 y en las estrictas reglas electorales de Francia.

Según la ley francesa, el gasto en campañas electorales está limitado para garantizar que los candidatos compitan en igualdad de condiciones. En 2012, el límite para las campañas presidenciales, por candidato, fue de aproximadamente 16.8 millones, o alrededor de $ 19.7 millones, en la primera ronda de las elecciones, y aproximadamente 5.7 millones, o alrededor de $ 6.7 millones, además de eso en la segunda ronda de los dos principales votantes, entre los que se encontraba Sarkozy.

Pero las sospechas de que su campaña había excedido esos límites surgieron después de las elecciones. Los fiscales iniciaron una investigación en 2014, causando confusión dentro Partido político del Sr. Sarkozy.

Finalmente, los fiscales determinaron que la campaña había gastado al menos 42 millones, o alrededor de $ 50 millones, casi el doble del límite legal.

El caso se conoció como el caso Bygmalion, llamado así por la empresa de relaciones públicas y planificación de eventos sospechosa de emitir facturas falsas al partido político de Sarkozy para mítines que en realidad eran para la campaña presidencial de Sarkozy. Los fiscales argumentaron que el objetivo del fraude era ocultar el gasto excesivo a las autoridades electorales.

Sarkozy ha negado tener conocimiento de facturación falsa y no se le acusó de ningún delito en ese sentido. En cambio, los cargos de financiamiento ilegal de campañas se relacionan solo con el gasto excesivo, por que ya pagó una multa.

Durante el juicio, Sarkozy rechazó la descripción de la fiscalía de una campaña lujosa, sugiriendo que las facturas falsas se habían utilizado en cambio para enriquecer a Bygmalion, dirigido en ese momento por amigos cercanos de Jean-François Copé, el presidente del partido de Sarkozy y uno de los rivales políticos del exlíder.

Sarkozy también afirmó que en 2012 había estado extremadamente ocupado con sus deberes presidenciales y apenas había estado involucrado con el presupuesto y la logística de la campaña.

“Yo era presidente, jefe del Grupo de los 20, y en la campaña, estaba dirigiendo la estrategia política”, dijo Sarkozy. dijo a la corte en junio. “Organizar mítines, los sistemas de sonido, la iluminación, tenía mejores cosas que hacer”.

Pero los fiscales afirmaron que Sarkozy había descuidado las advertencias de sus ayudantes, especialmente por una profusión de eventos de campaña, algunos de ellos costosos mítines a gran escala. Como político veterano con años de experiencia, argumentaron los fiscales, no pudo haber ignorado las señales de que el gasto de su campaña estaba fuera de control.

Otras trece personas también fueron acusadas de participar en el fraude, incluidos ex miembros del personal de campaña, funcionarios del partido, asistentes cercanos al Sr. Sarkozy y ex ejecutivos de Bygmalion. Pero los fiscales concluyeron que no había pruebas suficientes para determinar quién había planeado el esquema de facturación falsa en primer lugar.

Sarkozy ha negado repetidamente cualquier irregularidad en la red de casos legales que lo ha acosado desde que dejó el cargo. Algunos de ellos han sido abandonó, incluido uno en el que fue acusado de manipulando a la heredera de la fortuna cosmética de L’Oréal para financiar su carrera presidencial de 2007.

Pero Sarkozy sigue siendo perseguido por acusaciones de que su campaña recibió financiación ilegal del gobierno del hombre fuerte libio coronel Muammar el-Qaddafi, quien murió en 2011. La investigación de esas acusaciones, la más grave en su contra hasta la fecha, todavía continúa.

A pesar de un regreso fallido En 2016, Sarkozy sigue siendo popular entre la base de su partido conservador, Les Républicains, que aún no ha elegido un candidato para las elecciones presidenciales de 2022. El respaldo de Sarkozy es codiciado por muchos de los que compiten por el puesto.

Constante Meheut contribuido a la presentación de informes.

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