El telescopio Hubble se registra con los planetas más distantes

Por lo general, estas tormentas aparecen en las latitudes medias y se desplazan hacia el ecuador del planeta, donde se debilitan y luego se desintegran. En 2018, Hubble detectó una enorme mancha oscura que se desplazaba hacia el sur, hacia la «zona de muerte» ecuatorial, en el hemisferio norte de Neptuno.

Sin embargo, dos años más tarde, para asombro de los astrónomos y las simulaciones por computadora, la tormenta había cambiado de rumbo y se dirigía hacia el norte. Además, la reversión había coincidido con la aparición de una nueva tormenta un poco más pequeña llamada «Dark Spot Jr.» hacia el sur, tal vez una parte del vórtice más grande que se había separado, quitando energía e impulso como en un juego de billar cósmico.

«Fue realmente emocionante ver a este actuar como se suponía que debía actuar y luego, de repente, simplemente se detiene y retrocede», dijo Michael Wong, científico investigador de la Universidad de California, Berkeley. en un comunicado de prensa de la NASA el año pasado. «Eso fue sorprendente».

En el retrato de Neptuno más reciente, la gran mancha oscura todavía está en el norte. Pero Junior ha desaparecido y toda la región del polo norte está a oscuras. Los meteorólogos de Neptuno aún no saben por qué.

Saborea estas postales cósmicas mientras puedas. El telescopio espacial Hubble ha sido allá arriba por más de 30 años, mucho más allá de su vida útil planificada, y últimamente ha tenido problemas más frecuentes. Tres veces este año, el telescopio sufrió paradas prolongadas debido a problemas de software.

Pero hay potencialmente buenas noticias con el lanzamiento programado del Telescopio espacial James Webb en diciembre. El telescopio Webb es casi tres veces más grande que el Hubble. Está diseñado para ver radiación infrarroja o «calor» en lugar de longitudes de onda visibles, y así puede ver a través de las nubes y neblinas de estos planetas y mapear el calor debajo, arrojando luz, por así decirlo, sobre cómo funcionan estos planetas. De todos modos, por un tiempo, si todo va bien, y las cosas no siempre han ido bien – Los astrónomos podrían tener dos formas complementarias de entender lo que está sucediendo ahí fuera.

Y ese es el informe meteorológico de los planetas exteriores. Hace viento ahí fuera, y no olvides usar tu bloqueador solar más fuerte en Urano.

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