‘Este es el futuro’: los candidatos negros al Senado aplastan las expectativas de recaudación de fondos

“Esta puede ser una era en la que podamos nivelar el campo de juego”, dijo Donna Brazile, ex presidenta del Comité Nacional Demócrata. “Creo que los candidatos negros han demostrado más y más que nunca que somos talentosos, pero no teníamos los recursos para competir … este es el futuro. Esto es lo que creo que el Dr. [Martin Luther] King y su generación siempre lo imaginaron «.

Si bien los candidatos negros individuales han publicado un sólido desempeño en la recaudación de fondos en el pasado, es posible que nunca haya habido un trimestre en el que tantos recaudaran tanto. El principal retador republicano de Warnock, la ex estrella del fútbol Herschel Walker, recaudó $ 3.8 millones en sus primeras cinco semanas de campaña. En Carolina del Norte, la ex jueza de la Corte Suprema del estado Cheri Beasley, una demócrata, recaudó $ 1.5 millones en el transcurso del trimestre de recaudación de fondos que duró desde julio hasta fines de septiembre.

Glynda Carr, fundadora y directora ejecutiva de Higher Heights, que apoya a las candidatas demócratas negras, señala a Demings y Beasley como «prueba de concepto».

«Seguimos demostrando que somos el mejor retorno de la inversión», dijo Carr. “Vemos más y más donantes e instituciones que apoyan temprano a las mujeres negras. Y así nos estamos moviendo en la dirección correcta «.

Los números destacados no se limitaron solo al sur. En Kentucky, Charles Booker, un exlegislador estatal recién salido de una derrota en las primarias demócratas del Senado en 2020 en la que fue superado financieramente, recaudó 1,7 millones de dólares. Y en Wisconsin, el vicegobernador demócrata Mandela Barnes recaudó $ 1.1 millones en sus primarias del Senado abarrotadas, recaudando más de donantes, tanto grandes como pequeños, que dos de sus oponentes primarios blancos ricos, que necesitaban enormes préstamos personales para romper. la marca de $ 1 millón.

«Yo creo que el [candidate] el oleoducto definitivamente está ahí. Pero lo que no ha estado ahí antes, es este tipo de interés en financiar candidatos afroamericanos y ver a dónde va eso ”, dijo Kevin Harris, estratega demócrata y ex director ejecutivo del Caucus Negro del Congreso.. «Eso nunca sucedió».

Después de perder las candidaturas al Senado en 2018 y 2020 en Mississippi, ex legislador demócrata Mike Espy puede dar fe de las dificultades que han encontrado los candidatos negros en el pasado. Su respuesta cuando se le informó de los nuevos números: «Lo van a necesitar».

Después de su derrota en 2020 ante la senadora Cindy Hyde-Smith (se quedó corto en 10 puntos porcentuales, comparativamente cerca para un demócrata en Mississippi), Espy encargó de forma independiente a una empresa de datos que analizara su desempeño. Los resultados de ese estudio, que Espy compartió con POLITICO, revelaron que, a pesar de una ola de participación de votantes en todo el sur, Mississippi solo aumentó su registro de votantes en un 1 por ciento.

Para comenzar a generar impulso para que el próximo demócrata negro se ejecute en todo el estado, Espy compartió su lista completa de contactos de donantes con el partido estatal de forma gratuita.

“Siempre tuve que derribar tantas puertas y empujar esa piedra cuesta arriba como Sísifo”, ​​dijo Espy, y agregó que si tuviera más recursos financieros, podría estar sirviendo actualmente en el Senado.

“Si hubiera habido dinero temprano para identificar este déficit a principios de enero”, dijo Espy, quien se desempeñó como secretario de Agricultura bajo Bill Clinton, “podría hacer una campaña de registro de votantes. Podría haber hecho el tipo de cosas para involucrar a los votantes y convencerlos de que lo mejor para ellos era registrarse ”.

Las entrevistas con más de una docena de candidatos, estrategas y activistas del partido actuales y anteriores sugieren que no hay una explicación única para los resultados de recaudación de fondos más recientes.

Ayuda que muchos candidatos negros estén desafiando a oponentes de alto perfil y altamente polarizados, una forma segura de abastecer las arcas de la campaña. La cosecha de candidatos de 2022 también se está construyendo sobre los recientes éxitos de prominentes candidatos negros que los precedieron, entre ellos, el ex presidente Barack Obama, la vicepresidenta Kamala Harris, Warnock y Stacey Abrams, cuyo comité de acción política Fair Fight ha recaudado más de $ 100 millones. desde su derrota en 2018 ante el gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp.

Pero también se están beneficiando de una mayor atención a los efectos del racismo sistémico a raíz de las protestas que siguieron al asesinato de George Floyd en 2020 en Minneapolis.

“Vimos que a muchos candidatos negros les fue muy bien, durante ese tiempo, con un aumento de las donaciones de candidatos como Charles Booker”, dijo Nabilah Islam, estratega y ex recaudador de fondos del DNC. «Siento que definitivamente hay culpa blanca allí».

Sin embargo, tanto como cualquier otra cosa, la recaudación de fondos destacada, acumulada en un año fuera, meses antes del inicio de las campañas en serio, ha sido impulsada por una avalancha de dinero de pequeños donantes en línea. Muchos candidatos que no han tenido acceso a redes de grandes donantes o eventos de alto valor de dólares de repente pueden almacenar sus tesorerías con miles de pequeñas contribuciones digitales.

Booker, quien se jacta de que el 98 por ciento de su recaudación del tercer trimestre provino de donantes de base y contó con 55,000 contribuciones, dijo que su fortaleza inicial en la recaudación de fondos le permite solidificar su estatus como líder en las primarias demócratas de Kentucky, una ventaja que no tenía en 2020, cuando el partido se unió temprano detrás de Amy McGrath. Planea invertir en publicidad y una operación de campo más específica para movilizar a los votantes rurales. Y ahora puede pagar un segundo autobús turístico para llegar hasta ellos.

“Tenemos que verlo más como una inversión. Si piensas en el trabajo que se hizo en Georgia, fue la organización lo que nos ganó esos escaños en el Senado ”, dijo Booker. “Estamos trabajando para construir infraestructura a largo plazo. Y entonces el dinero, en lugar de ponerlo todo en estos anuncios nacionales, lo cual es necesario hacer, pero tenemos que invertir más en el terreno «.

Booker, como muchos otros, ha solicitado el asesoramiento de El presidente del DNC, Jaime Harrison, quien recaudó más de $ 100 millones en su fallido desafío de 2020 al senador republicano de Carolina del Sur, Lindsey Graham. La destreza de Harrison en la recaudación de fondos lo ha convertido en un recurso clave para otros candidatos negros al Senado, a quienes ofrece consejos sobre recaudación de fondos y sugerencias del personal.

“Comparto esa información con las campañas que llaman y preguntan, ‘¿Cómo lo hiciste?’”, Dijo Harrison.

En esas conversaciones, el presidente del DNC detalla las mejores prácticas de recaudación de fondos y les ayuda a dar forma a una estrategia de campaña: uno de sus antiguos asesores senior ahora ayuda a dirigir la campaña de Demings.

Harrison señala que hasta ahora, los candidatos negros no eran la primera opción de liderazgo del partido en las primarias competitivas. Su propia experiencia dio lugar a una estrategia potente: centrarse en la publicidad digital y las redes sociales para eludir los círculos de recaudación de fondos de los que alguna vez fueron excluidos los candidatos negros.

“Parte de la salsa secreta para mí, y creo que Lindsey Graham lo aprendió del lado republicano, fue cómo se construye una base de donantes de base. ¿Cómo aprovechas ese tipo de energía para financiar tu campaña? » Dijo Harrison. “Hay técnicas y cosas que puedes hacer. Y puedes ver la diferencia «.

A pesar de todo el progreso sugerido por los resultados recientes de recaudación de fondos, no hay garantía de que las elecciones de mitad de período arrasen con una clase de senadores negros. El botín de Booker en Kentucky, por ejemplo, fue menos de la mitad de los $ 4 millones que ganó el actual senador republicano Rand Paul, y han pasado años desde que un demócrata de Kentucky incluso logró perder una carrera por el Senado allí por un solo dígito.

En la carrera abierta para escaños en el Senado de Pensilvania, donde cinco candidatos compiten por la nominación demócrata, los dos candidatos negros, Malcolm Kenyatta y Sharif Street, se sintieron muy indignados. En el lado republicano, Kathy Barnette, una candidata del MAGA que es habitual en los medios conservadores, también ocupó la retaguardia.

«Todavía tenemos un gran desafío de subrepresentación en este momento … tenemos que tener una sola mujer negra», dijo Quentin James, fundador y presidente del PAC Colectivo, que apoya a los candidatos negros progresistas que se postulan para cargos públicos y ha respaldado a tres candidatos negros no titulares al Senado demócrata. «Así que tenemos que ponernos al día».

El PAC Colectivo y un puñado de agentes políticos negros se han estado organizando y recaudando fondos en nombre de los candidatos negros para prepararse para este momento. Además de ayudar a las campañas de capacitación y personal, las organizaciones han estado presionando a los principales donantes en nombre de los candidatos, con el objetivo de desafiar el estereotipo de que los políticos negros no representan los intereses de todos sus electores.

«Creo que ha habido un cambio fundamental en el pensamiento de quién puede ganar las elecciones, y ahora se entiende, no es el aburrido viejo blanco de nuevo», dijo Islam, el ex recaudador de fondos del DNC. “Sabes, necesitamos a alguien emocionante. Y creo que es por eso que muchos candidatos negros como Val Demings, Warnock, Herschel Walker incluso y Tim Scott lo están haciendo tan bien «.

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