Honiara, Islas Salomón: personal de defensa de Australia enviado mientras continúan las violentas protestas por segundo día

Los manifestantes de la isla más poblada del país, Malaita, habían viajado a la capital en un derrame de ira por una serie de problemas internos, incluidas las promesas de infraestructura no cumplidas, informaron los medios. Exigieron la dimisión del primer ministro Manasseh Sogavare.

La Real Fuerza de Policía de las Islas Salomón (RSIPF) dijo que entre 2.000 y 3.000 manifestantes salieron a las calles el jueves, y algunos prendieron fuego a edificios y saquearon tiendas en la parte este de Honiara. Treinta y seis personas han sido arrestadas, agregaron.

Las protestas estallaron el miércoles por la noche cuando el parlamento se reanudó por la falta de respuesta del Primer Ministro a una petición ciudadana presentada en agosto, que incluía demandas para que el gobierno respete los derechos de autodeterminación del pueblo Malaita, limite los lazos con China y Reanudar proyectos de desarrollo en Malaita.

La policía había desplegado anteriormente gases lacrimógenos para disolver las protestas.

Al pedir el cierre en un discurso que se transmitió a última hora del miércoles, el primer ministro Sogavare dijo: «Nuestra nación fue testigo de otro evento triste y desafortunado destinado a derrocar a un gobierno elegido democráticamente».

«Honestamente, había pensado que habíamos pasado los días más oscuros en la historia de nuestro país, sin embargo, los eventos de hoy son un doloroso recordatorio de que tenemos un largo camino por recorrer», dijo Sogavare.

Un cierre en Honiara, que se extenderá hasta las 7 am del viernes, hora local, «permitirá a nuestras agencias de aplicación de la ley investigar a fondo a los perpetradores de los eventos de hoy y evitar una mayor destrucción ilegal», dijo.

Además de saquear tiendas, los manifestantes prendieron fuego a un edificio con techo de paja en los terrenos del Parlamento, mientras estaba sentado, y una comisaría de policía, dijo el primer ministro.

RSIPF instó a las personas que asisten a escuelas y negocios en los alrededores de Honiara a quedarse en casa para evitar verse afectados por los disturbios.

«Queremos asegurarnos de que nuestras calles, escuelas y negocios vuelvan a abrir poco después del cierre», dijo la comisionada adjunta de RSIPF, Juanita Matanga, en un comunicado.

«Les pido su cooperación hasta que la situación se vuelva normal».

Australia envía tropas y policías

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo a los periodistas el jueves que el personal de la Policía Federal Australiana ha sido enviado a las Islas Salomón para «brindar estabilidad y seguridad».

Morrison dijo que había recibido una solicitud formal en virtud de un acuerdo de seguridad bilateral de asistencia y apoyo a la RSIPF. Australia acordó enviar a 23 miembros del personal de las AFP para apoyar el control de disturbios y hasta 50 más para respaldar la seguridad en la infraestructura crítica, dijo.

También se desplegarán 43 miembros adicionales de la Fuerza de Defensa Australiana.

Una vista general de una comisaría de policía quemada, luego de que fuera dañada durante las protestas contra el gobierno en Honiara, Islas Salomón, el 24 de noviembre.

Esperamos y ambicionamos que nuestra presencia trate de calmar la situación en las Islas Salomón y restablecer algo de paz que permita las formas pacíficas normales de tratar de resolver cualquier problema allí, que Australia no tiene nada que ver con resolver directamente y permitir que el que los procesos constitucionales normales y los procesos políticos en las Islas Salomón sigan su curso «, dijo Morrison.

¿Cuál es la conexión entre China y Taiwán?

Las Islas Salomón eran uno de los pocos países que tenían relaciones diplomáticas con la isla democrática autónoma de Taiwán, pero en 2019, el archipiélago intercambió lealtades por China. Beijing considera a Taiwán parte de China y se niega a tener relaciones diplomáticas con cualquier nación que no reconozca su «Política de Una China».

Eso Fue reportado China había prometido alrededor de $ 500 millones en ayuda financiera a las Islas Salomón, uno de los países más pobres del Pacífico.

Si bien el antiguo primer ministro Sogavare dio la bienvenida a China y los beneficios económicos que prometía, el primer ministro de la provincia más poblada del país, Malaita, se manifestó abiertamente en su oposición al cambio. Suidani incluso anunció un referéndum de independencia para Malaita.

Un movimiento independentista ha hervido a fuego lento durante décadas en Malaita, debido a los sentimientos de marginación de larga data del gobierno central, expertos previamente dicho a CNN.
Esta provincia insular del Pacífico está tan frustrada con la presencia de China que está presionando por la independencia

En octubre de 2020, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional anunció una subvención de $ 25 millones en el marco de su programa Fortalecimiento de la competitividad, la agricultura, los medios de vida y el medio ambiente centrado en la provincia de Malaita.

«El programa SCALE fortalecerá el entorno propicio para desbloquear oportunidades económicas y aumentar el comercio; mejorará la gestión de los recursos naturales, incluida la gobernanza forestal; promoverá el desarrollo de la agroindustria y la pequeña empresa; y ampliará la infraestructura crítica a pequeña escala y los servicios esenciales», un comunicado del Departamento de Estado de EE. UU. dijo.

La subvención a Malaita fue parte de un programa de $ 200 millones en nuevos fondos en todo el Indo-Pacífico bajo el Compromiso del Pacífico de los Estados Unidos.

Según Mihai Sora, investigador del Programa de las Islas del Pacífico en el Instituto Lowy de Australia, la subvención fue «50 veces mayor que lo que la provincia obtendría normalmente en un año de los donantes».

Debido a la postura de las provincias anti-China, algunos críticos vieron la subvención «como una recompensa cínica para uno de los cada vez más reducidos actores pro-Taiwán en el Pacífico», Sora. escribió en el Instituto Lowy El sitio web del intérprete el miércoles.

CNN se ha comunicado con la embajada de Estados Unidos en Papúa Nueva Guinea, las Islas Salomón y Vanuatu para obtener comentarios.

Si bien Estados Unidos no tiene relaciones diplomáticas oficiales con Taiwán, las dos partes se han acercado en los últimos años, lo que enfureció a Beijing. Estados Unidos vende armas a la isla en virtud de la Ley de Relaciones con Taiwán, que dicta que Estados Unidos debe ayudar a Taipei a defenderse. Washington cambió el reconocimiento diplomático formal de Taipei a Beijing en 1979.

Brad Lendon, Hilary Whiteman y Julia Hollingsworth de CNN contribuyeron con este reportaje.

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