Investigadores descubren el primer cangrejo de la era de los dinosaurios totalmente conservado en ámbar de 100 millones de años

Cretapsara athanata: El primer cangrejo en ámbar de la era de los dinosaurios. Crédito: Xiao Jia (Museo del ámbar de Longyin)

El descubrimiento proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución de los cangrejos y cuándo se diseminaron por el mundo.

Al observar la antigua pieza de ámbar, el primer pensamiento de Javier Luque no fue si el crustáceo atrapado en su interior podría ayudar a llenar un vacío crucial en la evolución del cangrejo. Simplemente, más o menos, se preguntaba ¿qué diablos está haciendo un cangrejo atrapado en resina de árbol fosilizada?

“En cierto modo, es como encontrar un camarón en ámbar”, dijo Luque, investigador postdoctoral en el Departamento de Biología Organísmica y Evolutiva de Harvard. «Habla sobre el lugar equivocado, el momento equivocado».

Luque pasó tres años tratando de desentrañar el rompecabezas y, junto con un equipo de científicos internacionales, informó los hallazgos hoy (20 de octubre de 2022) en Avances de la ciencia.

Reconstrucción Artística Cretapsara athanata

Reconstrucción artística de Cretapsara athanata: El espíritu inmortal del Cretácico de las nubes y las aguas. Crédito: Obra de Franz Anthony, cortesía de Javier Luque (Universidad de Harvard).

Dicen que la pieza de ámbar de 100 millones de años, recuperada de las selvas del sudeste asiático, contiene lo que se cree que es el cangrejo de aspecto moderno más antiguo jamás encontrado. El descubrimiento proporciona nuevos conocimientos sobre la evolución de estos crustáceos y cuándo se diseminaron por el mundo.

El cangrejo de 5 milímetros es el primero que se encuentra en ámbar de la era de los dinosaurios, y los investigadores creen que representa la evidencia más antigua de incursiones en ambientes no marinos por «verdaderos cangrejos».

Los verdaderos cangrejos (conocidos como Brachyurans) contrastan con los «falsos cangrejos» (llamados Anomurans) que técnicamente no son cangrejos pero que a veces son llamados por el nombre (piense en los cangrejos ermitaños o cangrejos reales).

Los registros fósiles anteriores, que consisten principalmente en trozos y trozos de garras, sugirieron que los cangrejos no marinos llegaron a la tierra y al agua dulce hace unos 75 a 50 millones de años. Este nuevo descubrimiento lo lleva a hace al menos 100 millones de años, respondiendo a la pregunta inicial de Luque sobre qué estaba haciendo este cangrejo en la jungla y alineando el registro fósil con teorías de larga data sobre la historia genética de los cangrejos.

Cangrejo Cretapsara athanata en ámbar birmano

1. C. athanata Luque gen. et sp. nov., un cangrejo eubrachyuran de aspecto moderno en ámbar birmano. (A a D) Holotipo LYAM-9. (A) Muestra entera de color ámbar con inclusión de cangrejo en vista ventral. (B) Primer plano del caparazón ventral. (C) Muestra entera de color ámbar con inclusión de cangrejo en vista dorsal. (D) Primer plano del caparazón dorsal. Las flechas blancas en (B) y (D) indican la quinta pata izquierda o el pereópodo desprendido. Crédito: Imágenes y figura de Javier Luque y Lida Xing

“Si tuviéramos que reconstruir el árbol de la vida del cangrejo, armando un árbol genealógico genealógico, y ADN Según el análisis, la predicción es que los cangrejos no marinos se separaron de sus ancestros marinos hace más de 125 millones de años ”, dijo Luque. “Pero hay un problema porque el registro fósil real, el que podemos tocar, es muy joven, tiene entre 75 y 50 millones de años … Así que este nuevo fósil y su mitadCretáceo La edad nos permite cerrar la brecha entre la divergencia molecular predicha y el registro fósil real de cangrejos «.

Los investigadores ahora creen que un evento conocido como la Revolución del Cangrejo del Cretácico, cuando los cangrejos (verdaderos o no) se diversificaron en todo el mundo y comenzaron a desarrollar sus formas corporales características, de aspecto malhumorado, sucedió más veces de lo que se pensaba anteriormente. Esta nueva investigación trae el recuento de cuándo diferentes especies de cangrejos evolucionaron de forma independiente para vivir fuera de su hábitat marino al menos en 12 momentos distintos.

El nuevo fósil fue bautizado Cretapsara athanata, «El espíritu inmortal del Cretácico de las nubes y las aguas». El nombre honra su edad y los espíritus mitológicos del sur y sudeste asiático. La criatura suspendida en ámbar se reconoce instantáneamente como un verdadero cangrejo, lo que tiene sentido ya que los investigadores dicen que es el cangrejo fosilizado más completo jamás descubierto.

Malla 3D Cretapsara athanata

Malla 3D de C. athanata Luque gen. et sp. nov. holotipo LYAM-9. (A a E) Malla 3D extraída de datos de micro-TC reconstruidos en VGSTUDIO MAX, remallados en MeshLab y visualizados usando Autodesk Maya: (A) dorsal, (B) ventral, (C) lateral derecho, (D) oblicuo postero- dorsal, (E) vistas antero-ventrales oblicuas, que muestran las garras del mismo tamaño y cuatro pares de patas delgadas de forma y tamaño similares, con P5 ligeramente más pequeño que las otras patas. (F y G) Detalles del caparazón dorsal (F) y ventral (G), mostrando detalles de los ojos y órbitas grandes, antenas pequeñas y una espina orbitaria externa pequeña y aguda [(F) thick arrow], dos pequeñas espinas anterolaterales (F, flechas delgadas), un margen posterolateral que lleva al menos cuatro tubérculos pequeños y equidistantes (F, flechas pequeñas), margen posterior recto, coxas delgadas de los pereópodos, un esternón de eubrachyuran heterotrema típico (G), y un pleon reducido y plegado con los primeros pleonitos dorsalmente expuestos. Quinto pereópodo izquierdo conectado digitalmente. bcg, surco branquiocardíaco; ca, carpo; cg, surco cervical; cx, coxa; da, dactylus; ib, isquiobasis; ma, manus o palma de garra; P1, garras o quelípedos; P2 a P5, pereópodos o patas para caminar 2 a 5; po, pollex o propodus quelípedo de dedos fijos; pr, propodus. Crédito: Imágenes y figura de Elizabeth Clark y Javier Luque. Utilizado en diario.

El equipo, utilizando escáneres de micro-TC, pudo ver con detalles claros tejidos delicados como las antenas, las patas y las piezas bucales del cangrejo revestidas de pelos finos, grandes ojos compuestos e incluso sus branquias. No faltaba ni un solo cabello, dijeron.

El estudio fue una colaboración entre Harvard y la Universidad de Geociencias de China, e incluyó a autores de 10 instituciones, entre ellas Universidad de Yale, Institución Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá, Universidad de Alberta, UC Berkeley, Universidad de Yunnan y el Museo Real de Saskatchewan.

El trabajo es parte de un proyecto más amplio financiado por la National Science Foundation con Javier Ortega-Hernández, profesor asistente en OEB y curador de paleontología de invertebrados en el Museo de Zoología Comparada, Joanna Wolfe, investigadora del laboratorio de Ortega-Hernández, y Heather Bracken- Grissom de la Universidad Internacional de Florida para investigar la evolución de los cangrejos durante 200 millones de años.

El espécimen de ámbar fosilizado se encuentra en el Museo del Ámbar de Longyin en China. La pieza fue recolectada por mineros locales y en Myanmar y comprada legalmente en 2015. En el documento, los autores reconocen el conflicto sociopolítico en el norte de Myanmar y dicen que han limitado su investigación a material anterior a la reanudación de las hostilidades en la región en 2017. Esperan que reconocer la situación en el estado de Kachin sirva para crear conciencia sobre el conflicto actual en Myanmar y el costo humano que conlleva.

Luque, quien ha estado estudiando la evolución del cangrejo durante más de una década, dijo que se dio cuenta del espécimen por primera vez en 2018 y que ha estado obsesionado con él desde entonces. Espera que el hallazgo haga que la gente considere que los cangrejos merecen otro momento en el centro de atención.

“Están en todo el mundo, son buenas mascotas de acuario, son deliciosas para quienes las comemos, y se celebran en desfiles y festivales, e incluso tienen su propia constelación”, dijo Luque. “Los cangrejos en general son fascinantes, y algunos tienen un aspecto tan extraño, desde diminutos cangrejos con forma de guisante hasta enormes cangrejos de coco. La diversidad de formas entre los cangrejos está cautivando la imaginación del público científico y no científico por igual, y en este momento la gente está emocionada de aprender más sobre un grupo tan fascinante que no son dinosaurios. Este es un gran momento para los cangrejos «.

Referencia: «Cangrejo en ámbar revela una colonización temprana de ambientes no marinos durante el Cretácico» 20 de octubre de 2022, Avances de la ciencia.
DOI: 10.1126 / sciadv.abj5689

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