Investigadores investigan descarrilamiento mortal de Amtrak en Montana

Un equipo de investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte estuvo en el lugar el domingo de un descarrilamiento de Amtrak en el centro-norte de Montana que mató a tres personas y dejó a siete hospitalizadas, dijeron las autoridades.

El oeste constructor de imperios Estaba en ruta de Chicago a Seattle cuando dejó las vías alrededor de las 4 pm del sábado cerca de Joplin, una ciudad de unos 200 habitantes.

Trevor Fossen fue el primero en aparecer. El residente de Joplin estaba en un camino de tierra cerca de las vías el sábado cuando vio “una pared de polvo” de unos 300 pies de altura.

EL TREN AMTRAK SE DESVIARA EN MONTANA, DEJANDO AL MENOS 3 MUERTOS

“Comencé a mirar eso, preguntándome qué era, y luego vi que el tren se había volcado y descarrilado”, dijo Fossen, quien llamó al 911 y comenzó a tratar de sacar a la gente. Llamó a su hermano para que trajera escaleras para las personas que no podían bajar después de salir por las ventanillas de los autos que descansaban sobre sus costados.

El tren transportaba a unos 141 pasajeros y 16 miembros de la tripulación y tenía dos locomotoras y 10 vagones, ocho de los cuales se descarrilaron, dijo el portavoz de Amtrak Jason Abrams.

Un equipo de 14 miembros, incluidos investigadores y especialistas en señales ferroviarias, investigó la causa del descarrilamiento en una vía principal del ferrocarril BNSF que no involucró a otros trenes o equipos, dijo el portavoz de la NTSB, Eric Weiss.

Las fuerzas del orden dijeron que los funcionarios de la NTSB, Amtrak y BNSF habían llegado al lugar del accidente al oeste de Joplin, donde las vías atraviesan vastos campos de trigo de color marrón dorado que fueron cosechados recientemente. Varias grúas grandes fueron llevadas a las vías que corren aproximadamente paralelas a la US Highway 2, junto con un camión lleno de grava y nuevas traviesas de ferrocarril.

Todavía se podían ver varios vagones a sus lados.

El lugar del accidente está a unas 150 millas (241 kilómetros) al noreste de Helena y a unas 30 millas (48 kilómetros) de la frontera canadiense.

El director ejecutivo de Amtrak, Bill Flynn, expresó sus condolencias a quienes perdieron a sus seres queridos y dijo que la compañía está trabajando con la NTSB, la Administración Federal de Ferrocarriles y la policía local, compartiendo su “sentido de urgencia” para determinar qué sucedió.

“La NTSB identificará la causa o causas de este accidente, y Amtrak se compromete a tomar las acciones apropiadas para prevenir un accidente similar en el futuro”, dijo Flynn en el comunicado.

Montana El gobernador Greg Gianforte dijo que BNSF estaba preparando la pista de reemplazo para cuando la NTSB dé el visto bueno. “BNSF me ha asegurado que pueden poner la línea en funcionamiento en poco tiempo”, dijo.

El experto en seguridad ferroviaria David Clarke, director del Centro de Investigación en Transporte de la Universidad de Tennessee, dijo que las fotos de la escena del accidente muestran que el descarrilamiento ocurrió en o cerca de un cambio, que es donde el ferrocarril pasa de una vía simple a una vía doble.

Clarke dijo que las dos locomotoras y los dos vagones en la parte delantera del tren llegaron a la bifurcación y continuaron por la vía principal, pero los ocho vagones restantes descarrilaron. Dijo que no estaba claro si algunos de los últimos autos se movieron a la segunda pista.

“¿El interruptor jugó algún papel? Podría haber sido que la parte delantera del tren presionó el interruptor y comenzó a colapsar y eso hizo girar la parte trasera del tren”, dijo Clarke.

Otra posibilidad era un defecto en el riel, dijo Clarke, y señaló que las pruebas regulares no siempre detectan tales problemas. Dijo que la velocidad no era un factor probable porque los trenes en esa línea tienen sistemas que evitan velocidades excesivas y colisiones.

Matt Jones, portavoz de BNSF Railway, dijo en una conferencia de prensa que la vía donde ocurrió el accidente fue inspeccionada por última vez el jueves.

Debido al descarrilamiento, el Empire Builder del domingo en dirección oeste de Chicago terminará en St. Paul, Minnesota, y el tren en dirección este se originará en Minnesota.

La mayoría de los que viajaban en el tren fueron tratados y dados de alta por sus lesiones, pero cinco que resultaron más gravemente heridos permanecieron en el hospital Benefis Health System en Great Falls, Montana, dijo Sarah Robbin, coordinadora de servicios de emergencia del condado de Liberty. Dos pacientes estaban en la unidad de cuidados intensivos, dijo una portavoz del hospital.

Otras dos víctimas de accidentes estaban en Logan Health, un hospital en Kalispell, Montana, dijo la portavoz Melody Sharpton.

Robbin dijo que los equipos de emergencia lucharon sin éxito para abrir los autos con herramientas especiales, “por lo que tuvieron que cargar manualmente a muchos de los pasajeros que no podían caminar”.

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El alguacil del condado de Liberty, Nick Erickson, dijo que los nombres de los muertos no se darán a conocer hasta que se notifique a los familiares.

Robbin dijo que los residentes cercanos se apresuraron a ofrecer ayuda cuando ocurrió el descarrilamiento.

“Somos muy afortunados de vivir donde estamos, donde los vecinos ayudan a los vecinos”, dijo.

“Los lugareños han sido tan asombrosos y complacientes”, dijo el pasajero Jacob Cordeiro en Twitter. “Nos brindaron comida, bebidas y una hospitalidad maravillosa. Nada como eso cuando lo mejor se junta después de una tragedia”.

Cordeiro, quien es de Rhode Island, se acaba de graduar de la universidad y viajaba con su padre a Seattle para celebrar.

“Estaba en uno de los vagones delanteros y nos empujaron mucho, nos arrojaron de un lado al otro del tren”, dijo a MSNBC. Dijo que el auto se salió de las vías pero no se cayó.

“Soy un tipo bastante grande, y me levantó de mi silla y me tiró contra una pared y luego me tiró contra la otra pared”, dijo Cordeiro.

La concejal de Chester, Rachel Ghekiere, dijo que ella y otros ayudaron a entre 50 y 60 pasajeros que fueron llevados a una escuela.

Una tienda de comestibles en Chester, a unas 5 millas (8 kilómetros) del descarrilamiento, y una comunidad religiosa cercana proporcionaron comida, dijo.

Allan Zarembski, director del Programa de Seguridad e Ingeniería Ferroviaria de la Universidad de Delaware, dijo que no quería especular, pero sospechaba que el descarrilamiento se debió a un problema con la vía del tren, el equipo o ambos.

Los ferrocarriles han “prácticamente eliminado” descarrilamientos importantes por error humano después de la implementación del control positivo de trenes en todo el país, dijo Zarembski. Dijo que los hallazgos de la NTSB podrían llevar meses.

Bob Chipkevich, quien supervisó las investigaciones de accidentes ferroviarios durante varios años en la NTSB, dijo que la agencia no descartará el error humano o cualquier otra causa potencial por ahora.

“Todavía hay problemas de desempeño humano examinados por la NTSB para asegurarse de que las personas que realizan el trabajo estén calificadas, descansadas y haciéndolo correctamente”, dijo Chipkevich.

Chipkevich dijo que las condiciones de las vías han sido históricamente una causa importante de accidentes de trenes y señaló que la mayoría de las vías que usa Amtrak son propiedad de ferrocarriles de carga y deben depender de esas compañías para el mantenimiento de la seguridad.

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