John Madden, entusiasta del fútbol, ​​fue incomparable en el stand

En su autobús que se dirigía a Canton, Ohio, para el juego del Salón de la Fama en 2005, John Madden hablaba de su temporada favorita, no de primavera ni de verano, sino de la temporada de fútbol.

Sentado de lado en una cabina estilo comedor, Madden me contó cómo se despierta, casi como un oso de la hibernación, a medida que se acerca la temporada de la NFL. Recientemente había estado en una práctica de los Chicago Bears en Soldier Field, su aperitivo para la comida de la temporada.

“Sé que suena falso”, dijo mientras viajábamos por la Interestatal 80, “pero no hay mejor olor que esa hierba, y el olor de la cabeza de un bebé. Es una gran sensación que el fútbol ha vuelto. Estás fuera por seis meses. Entonces mi cuerpo siente algo «.

No estoy seguro de cuándo escuché por primera vez a Madden, quien murió el martes a los 85, analizar un partido de fútbol. Pero seguramente fue a principios de la década de 1980 cuando estaba en CBS, compartiendo su hambre y entusiasmo por el deporte como un oso recién despertado. Fue un tornado de originalidad con su enfoque anticuado pero sublime para discutir X y O, sus efectos de sonido de cómic (¡Bam! Boom! Doink!) Y sus garabatos electrónicos Telestrator que enseñaron a una generación cómo se desarrollaban las obras.

Había traído la pizarra de un entrenador a la sala de estar de Estados Unidos, y ver fútbol nunca volvería a ser lo mismo.

Madden estaba a años luz mejor como comentarista y animador que los muchos analistas que le precedieron; parecía que estaba llamando a un deporte completamente diferente. Sus predecesores en la cabina eran más lentos para analizar un pase o una carrera y rara vez adivinaban las jugadas con tanta destreza como Madden. Los mejores analistas de hoy, Cris Collinsworth (quien lo reemplazó en NBC), Tony Romo y Troy Aikman, no son tan atractivos o divertidos.

Uno de los beneficios del atractivo Everyman altamente informado y sin pulir de Madden fue su capacidad para mantener a los espectadores mirando, o despiertos, durante un reventón. Mucho de eso fue Madden: habría sido incomparable al lado de casi cualquier otro locutor de jugada por jugada. Pero su relación con su socio de transmisión, el escueto ex jugador Pat Summerall, fue parte de la magia. Summerall puso a Madden como un hombre heterosexual experto, Bud Abbott con Lou Costello de Madden.

El final de una conversación de Summerall, después de describir los conceptos básicos básicos de una obra de teatro, podría ser tan simple como decir «sí» en cualquier extremo de un monólogo de Madden. Los fanáticos que se quejaron de que los locutores hablaban demasiado no se quejaron de la inexpresiva Summerall.

Al Michaels era más hablador que Summerall y tenía una química diferente con Madden en «Monday Night Football» de ABC y «Sunday Night Football» de NBC, como dos doctores de fútbol. estudiantes que persiguen un nivel superior de comprensión de la piel de cerdo.

«Te echó a perder», dijo Michaels después de Madden jubilado en 2009. “Nunca tuve que preguntarme si John estaba informado o preparado. John puede acompañarlo en cualquier tema e involucrarlo en cualquier tema «.

Muchos comentaristas deportivos parecen existir solo cuando llaman juegos. Pero Madden creó una inmensa marca de fútbol para sí mismo: como lanzador comercial de una miríada de productos («¿Tienes un caso difícil de pie de atleta? ¡Boom! Obtén Tinactin»); el nombre en el inmensamente popular videojuego de Electronic Arts “Madden NFL” y el habitante de autobús más famoso desde Ralph Kramden porque no volaba (su esposa, Virginia, sí y tenía licencia de piloto).

Los fanáticos sabían que podrían verlo y charlar con él (después de todo, él era el Charles Kuralt de piel de cerdo) cuando él y su equipo (dos conductores, amigos, su agente, tal vez otro analista como Matt Millen) se detuvieron en un restaurante al borde de la carretera para inhalar. algo de comida.

La comida era un leitmotiv en el mundo de Madden. Durante un viaje que hice con él en 1997 de un juego en Pittsburgh a Nueva York, el menú del autobús consistía en un plato picante de repollo y fideos, salchichas y chile. «Mmmm», dijo, asimilando los olores de su mezcla heterogénea coronaria. “Las únicas cosas que huelen bien son la grasa y el azúcar. El tofu hervido no huele bien «.

Añadió: «Todo lo que huele bien engorda».

Y, por supuesto, estaba el pavo de Acción de Gracias, que fue reemplazado por el turducken, un pollo deshuesado relleno en un pato deshuesado que se rellena en un pavo deshuesado. Este festival de aves de corral existía antes de que Madden lo hiciera famoso, pero parecía haber sido creado únicamente para satisfacer el apetito de Madden y su deseo de hablar sobre comida durante los juegos.

Era una presencia física que databa de su época como entrenador de los Oakland Raiders: sobrepeso, su cabello rojo despeinado, su camisa parcialmente desabrochada, un pase lateral colgando de un cinturón (como si la seguridad cuestionara que él pertenecía allí), gritando y agitando los brazos. Esa persona se tradujo perfectamente a la campaña comercial de Miller Lite con ex atletas, entrenadores y celebridades; en uno, entró chocando contra la pared de un bar.

Se estrelló contra nuestros televisores como ningún comentarista deportivo lo había hecho y transformó su oficio hasta tal punto que no ha tenido verdaderos imitadores.

Unos días antes de que Madden se retirara, Harry Kalas, la voz de los Filis de Filadelfia, se derrumbó en la cabina del Parque Nacional antes de un partido entre los Filis y los Nacionales en Washington y murió en un hospital cercano. Le pregunté a Madden si retirarse cuando estaba sano era su forma de evitar morir en un partido.

«Ese no fue uno de mis pensamientos» me dijo, «Pero tal vez eso no sea tan malo».

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