La administración de Biden está considerando opciones para posiblemente evacuar a ciudadanos estadounidenses de Ucrania si Rusia invade

La planificación de contingencia está siendo dirigida por el Pentágono, dijeron las fuentes, y se produce cuando la administración informa al Congreso sobre cómo se está preparando Estados Unidos. En una sesión informativa «sombría» para los senadores por parte de la funcionaria del Departamento de Estado, Victoria Nuland, el lunes por la noche, Nuland describió el paquete de sanciones duras que está preparando la administración en respuesta a un posible ataque ruso, pero reconoció que las opciones de Estados Unidos para disuadir una invasión son bastante limitado, dijo una persona familiarizada con la sesión informativa.

Aún no está claro si el presidente ruso Vladimir Putin ha tomado la decisión de invadir, enfatizaron funcionarios estadounidenses. Pero ha acumulado suficientes fuerzas, equipos y suministros cerca de las fronteras de Ucrania como para poder moverse para atacar en muy poco tiempo.

La administración actualmente no ve la necesidad de evacuaciones, enfatizaron las fuentes, las líneas aéreas siguen operando desde los aeropuertos internacionales de Ucrania y las fronteras terrestres con los vecinos occidentales de Ucrania están abiertas. Las discusiones son parte de la planificación en caso de que la situación de seguridad se deteriore severamente, enfatizaron varios funcionarios involucrados en la planificación.

El Departamento de Defensa y el Departamento de Estado tienen planes preparados para los peores escenarios en países de todo el mundo, y los planes se actualizan y cambian a la luz de la situación sobre el terreno. Pero una evacuación del personal diplomático de Ucrania sigue siendo muy poco probable. Incluso si Ucrania no es miembro de la OTAN, la Casa Blanca ve al país como un aliado clave de Europa del Este, y hay un beneficio estratégico en la presencia de diplomáticos y fuerzas de entrenamiento estadounidenses en Ucrania. Eso hace que una reducción de la huella de Estados Unidos allí sea mucho menos probable que, por ejemplo, la reducción de diplomáticos y tropas estadounidenses en Afganistán.

Kiev, que es la única ciudad donde Estados Unidos tiene presencia diplomática en Ucrania, está a cientos de millas de Crimea o de la frontera entre Ucrania y Rusia, donde Moscú ha acumulado fuerzas. Tal movimiento sería una victoria propagandística para Putin, enviando un mensaje de que el líder ruso puede influir en las políticas y la presencia diplomática de Estados Unidos en Ucrania.

Pero las deliberaciones reflejan la seriedad con la que la administración se está tomando el potencial de una invasión. Presidente Joe Biden está hablando con Putin el martes por la mañana en medio de las intensas tensiones.

En este momento, el Pentágono está planeando una serie de escenarios diferentes en caso de que sea necesaria una evacuación, que van desde una evacuación más pequeña de empleados gubernamentales estadounidenses no esenciales hasta una más grande que involucra a una franja más amplia de ciudadanos estadounidenses, dijeron las fuentes.

El Departamento de Estado sería responsable de determinar en última instancia si es necesaria una operación de evacuación. En este momento, la seguridad diplomática del Departamento de Estado está planificando una salida autorizada u ordenada de diplomáticos del país si la situación lo justifica, dijo una fuente familiarizada con las discusiones.

«No sabemos si Putin ha tomado la decisión de usar la fuerza, pero lo que sí sabemos es que está poniendo al ejército ruso, a las fuerzas de seguridad rusas en un lugar donde podrían actuar de una manera bastante amplia», dijo el director de la CIA. Bill Burns, dijo en una Cumbre del Consejo de Directores Ejecutivos del Wall Street Journal el lunes.

La administración quiere evitar ser atrapada ‘desprevenida’

Varias fuentes señalaron que la oleada de planificación se produce inmediatamente después de la evacuación masiva de Estados Unidos de Afganistán, que los legisladores criticaron como mal planificada después de que aparecieran imágenes que mostraban el caos en el aeropuerto de Kabul.

Estados Unidos no quiere ser sorprendido «con los pies desprevenidos» en caso de una invasión inesperada, dijo una fuente familiarizada con el asunto. El ejército tiene una planificación de contingencia similar para el personal estadounidense estacionado en Etiopía, donde el conflicto en curso entre los grupos rebeldes y el gobierno central ha continuado deteriorándose.

Aún así, los funcionarios enfatizaron que cualquier evacuación potencial en Ucrania probablemente no se parecería al esfuerzo masivo de Estados Unidos para evacuar a todos los ciudadanos estadounidenses de Afganistán a principios de este año.

No está claro cuántos civiles estadounidenses hay actualmente en Ucrania; los ciudadanos estadounidenses no están obligados a registrarse en el Departamento de Estado cuando se trasladan al extranjero.

Por lo general, si una situación de seguridad se deteriora, la Embajada de los Estados Unidos aumenta sus mensajes a los ciudadanos estadounidenses para aconsejarles que abandonen el país en vuelos comerciales y ofrecerá asistencia a aquellos que no puedan permitírselo.

La Embajada de Estados Unidos en Kiev no ha emitido ningún aviso nuevo instando a los ciudadanos estadounidenses a considerar la posibilidad de salir de Ucrania. La última alerta de seguridad se emitió a fines de noviembre, advirtiendo a los ciudadanos estadounidenses «sobre los informes sobre actividades militares rusas inusuales cerca de las fronteras de Ucrania y en la Crimea ocupada».

«Se recuerda a los ciudadanos estadounidenses que las condiciones de seguridad a lo largo de la frontera pueden cambiar con poco o ningún aviso», dijo.

El Departamento de Estado ha advertido durante mucho tiempo a los ciudadanos estadounidenses que no viajen a Crimea debido al conflicto, y todo el país se encuentra actualmente en un aviso de Nivel 4: No viajar debido a la pandemia de Covid-19.

Algunas fuentes advirtieron que cualquier esfuerzo de evacuación de Ucrania, si se realiza bajo la presión militar de Rusia, sería un desafío logístico enormemente complejo. Una evaluación reciente de la inteligencia estadounidense descubrió que Rusia podría estar preparándose para invadir el próximo mes con hasta 175.000 soldados desde posiciones cercanas a las fronteras sur, oeste y noreste de Ucrania.

En Capitol Hill, y en algunos rincones del Pentágono, aumenta la presión para que Estados Unidos proporcione nuevos misiles antitanque y antiblindaje Javelin a Ucrania, algo que casi con certeza no marcaría una diferencia estratégica en la capacidad de Ucrania para defenderse. una invasión a gran escala de Rusia, pero podría ganar algo de tiempo.

Los aliados de la OTAN «se han reunido y seguirán reuniéndose para determinar de la gama completa de herramientas políticas y militares disponibles lo que desean hacer», dijo a CNN un alto funcionario de inteligencia occidental en una entrevista reciente. Estados Unidos también está tomando medidas para planificar despliegues adicionales de tropas estadounidenses en Europa en el flanco este de la OTAN para ayudar a tranquilizar a los aliados del continuo apoyo estadounidense en caso de una invasión, dijo el lunes un alto funcionario de la administración.

«Creo que podría anticipar que en caso de una invasión, la necesidad de reforzar la confianza y las garantías de nuestros aliados de la OTAN y nuestros aliados del flanco oriental sería real. Y Estados Unidos estaría preparado para brindar esa tranquilidad», dijo el funcionario. dijo.

Oren Liebermann y Kevin Liptak de CNN contribuyeron a este informe.

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