Los casos de COVID-19 en Australia alcanzan un nuevo récord a medida que se intensifica el debate sobre la ‘reapertura’

MELBOURNE, 29 ago (Reuters) – Australia registró un récord de 1.323 casos locales de COVID-19 el domingo mientras se debate sobre si el país debería comenzar a vivir con el virus en la comunidad, después de haber tenido inicialmente éxito en la supresión del coronavirus.

El estado más poblado de Australia, Nueva Gales del Sur (NSW), el epicentro del brote alimentado por el Delta del país, informó 1.218 casos, ya que las autoridades están dispuestas a aliviar ligeramente las restricciones después de nueve semanas de bloqueo. El bloqueo está programado para durar hasta finales de septiembre.

La premier del estado de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, prometió reabrir el estado una vez que el 70% de los mayores de 16 años se vacunen.

“No importa lo que estén haciendo los números de casos (…) la doble dosis del 70% en Nueva Gales del Sur significa libertad para aquellos que están vacunados”, dijo Berejiklian.

El domingo, dijo que el estado ha llegado a la mitad de la consecución de la meta.

En Victoria, el segundo estado más poblado del país que se encuentra en su sexto bloqueo desde el inicio de la pandemia, hubo 92 nuevas infecciones el domingo, la más alta en casi un año.

El primer ministro del estado de Victoria, Daniel Andrews, dijo que el bloqueo de su estado, que finalizará el jueves, se extenderá, pero no dijo por cuánto tiempo.

“Vemos demasiados casos hoy para que consideremos seriamente abrirlos más adelante esta semana”, dijo Andrews.

Un pasajero solitario se sienta en una parada de tranvía en una calle del centro de la ciudad casi vacía en el primer día de un cierre mientras el estado de Victoria busca frenar la propagación de un brote de coronavirus (COVID-19) en Melbourne, Australia, el 16 de julio , 2021. REUTERS / Sandra Sanders

El Territorio de la Capital Australiana, hogar de la capital nacional, Canberra, tuvo 13 casos nuevos.

A Australia le ha ido mucho mejor que a la mayoría de las naciones desarrolladas, registrando poco más de 50,100 casos relacionados con COVID-19 y 999 muertes.

Después de que el gobierno nacional cerró las fronteras internacionales al comienzo de la pandemia, sus seis estados y dos territorios han utilizado varias combinaciones de cierres de fronteras estatales, bloqueos y estrictas medidas de distanciamiento social para combatir el COVID-19.

Pero el gobierno nacional ahora insiste en que la estrategia COVID-cero, que había tenido éxito en la supresión de brotes anteriores, no es realista después de que la variante Delta altamente contagiosa llegó a sus costas y es dañina para la economía.

El primer ministro Scott Morrison ha estado instando a los estados a reabrir sus fronteras una vez que se alcance el objetivo de vacunación del 70% de las personas mayores de 16 años, pero los estados libres de virus de Queensland y Australia Occidental han insinuado que es posible que no lo sigan. Lee mas

A nivel nacional, solo el 33,7% de los elegibles han sido completamente vacunados, aunque en las últimas semanas Australia ha estado corriendo para inocular a su población. Con las tasas actuales, el 80% podría vacunarse a mediados de noviembre.

“Aprender a vivir con el virus es nuestra única esperanza”, dijo el domingo el periódico The Age citando al tesorero de Australia Josh Frydenberg. “Retrasar y negar ese hecho no solo es incorrecto, sino increíblemente irreal”.

Victoria apoya el plan federal de reapertura, pero las autoridades estatales creen que el brote actual, ahora en 778 casos activos, puede reprimirse con un cierre estricto, que implica un toque de queda nocturno para Melbourne, la capital de Victoria.

Las cifras de crecimiento económico del trimestre de junio que se publicarán el miércoles pueden indicar si Australia entraría en su segunda recesión en tantos años, ya que se espera que el trimestre de septiembre que se publicará más adelante en el año muestre una contracción, lo que refleja los brotes actuales y cierres.

Reporte de Lidia Kelly; Edición de Daniel Wallis y Michael Perry

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