Los gambianos votan en las primeras elecciones presidenciales desde la era Jammeh | Noticias de política

Los gambianos se dirigen a las urnas para elegir a su próximo presidente, en una votación muy esperada que se considera una prueba de la transición democrática del país.

El presidente Adama Barrow enfrenta un récord de otros cinco candidatos mientras busca la reelección en lo que se espera sea una contienda reñida. El veterano político Ousainou Darboe es considerado el principal candidato de la oposición.

La votación del sábado es la primera desde que el gobernante autocrático Yahya Jammeh se vio obligado a exiliarse en enero de 2017 después de que Barrow, relativamente desconocido en ese momento, lo derrotara en las urnas. Su salida a Guinea Ecuatorial puso fin a un mandato de 22 años marcado por una letanía de presuntos delitos, abusos y saqueo financiero.

Cuando la votación comenzó a las 08:00 GMT, la gente ya había formado largas colas fuera de los colegios electorales. Está previsto que las urnas cierren a las 17:00 GMT y los resultados iniciales de las elecciones de una sola vuelta podrían anunciarse el domingo.

«Cientos de personas hicieron cola y esperaron a que abrieran las urnas», dijo Ahmed Idris de Al Jazeera, informando desde un centro de votación en la capital, Banjul, y señaló que la «participación masiva» no fue «una sorpresa».

“Esta es la primera elección en muchos años donde un votante puede ir y emitir su voto sin tener que preocuparse por ser observado, intimidado o arrestado después de votar”, agregó.

Gambia, una franja de tierra de unos 480 km (300 millas) de largo con una costa de unos 60 km (37 millas) en el Océano Atlántico, está rodeada por Senegal. Es el hogar de más de dos millones de personas, aproximadamente la mitad de las cuales vive con menos de $ 1,90 al día.

Muchos votantes esperan una mejora en su nivel de vida después de que la pandemia de COVID-19 le propinara un duro golpe a la economía dependiente del turismo.

Barrow se está ejecutando con un boleto de continuidad, señalando los proyectos de infraestructura completados bajo su supervisión, así como el aumento de las libertades civiles.

Dejar caer canicas en tambores

Casi un millón de personas de una población de 2,5 millones están registradas para votar, un número superior al de las elecciones de 2016, según Mamadou A. Barry, escrutador de la Comisión Electoral Independiente (IEC).

Cada candidato presidencial tiene su propia urna en las urnas de Gambia, y los votantes eligen a su político preferido tirando una canica dentro de una de las urnas.

Barry dijo que los gambianos entendían el proceso de usar canicas de vidrio para votar. El método de votación inusual se introdujo en la década de 1960 para evitar votos estropeados en una nación con una alta tasa de analfabetismo.

“Cada votante recibe una canica”, dijo. «Creo que es transparente y justo».

Un artista se dirige a la multitud durante un mitin electoral en apoyo de Ousainou Darboe, exvicepresidente de Gambia y líder del principal partido de oposición, el Partido Democrático Unido (UDP), en Banjul el jueves. [Guy Peterson/AFP]

Si bien Jammeh no tendrá su propia urna esta vez, las preguntas sobre su continuo papel en la política y su posible regreso del exilio han sido temas centrales en el período previo a las elecciones.

El hombre de 56 años, que había tomado el poder en un golpe de 1994, conserva un apoyo político significativo en Gambia y ha tratado de influir en la votación.

En una serie de discursos por teléfono, Jammeh ha instado a multitudes de oyentes absortos a no votar por Barrow sino a respaldar una coalición dirigida por la candidata de la oposición Mama Kandeh, que quedó tercera en 2016.

Otro campo político, sin embargo, está presionando para que se presenten cargos penales contra Jammeh por presuntos abusos cometidos bajo su gobierno.

Barrow estableció una comisión de la verdad para investigar los presuntos abusos después de asumir el cargo.

El panel escuchó testimonios de cientos de testigos sobre escuadrones de la muerte autorizados por el estado, «cazas de brujas» y la imposición de curas falsas a pacientes con SIDA, entre otros abusos.

En noviembre, la comisión recomendó al gobierno presentar cargos penales, en un informe final que entregó a Barrow sin darlo a conocer al público.

Tampoco se dieron a conocer los nombres de los funcionarios contra los que se recomendaron cargos.

Sin embargo, los cargos criminales son políticamente sensibles dado el seguimiento de Jammeh.

También existe una creciente preocupación por el entusiasmo de Barrow por los enjuiciamientos, a pesar de la retórica anterior que fue dura para Jammeh.

En septiembre, el partido NPP de Barrow anunció un pacto con el antiguo partido de Jammeh, la Alianza para la Reorientación Patriótica y la Construcción, en una maniobra controvertida que se consideró una estratagema electoral.

Jammeh dijo que la decisión se tomó sin su conocimiento y que sus seguidores han formado un partido rival. Pero los grupos de derechos temen que el pacto disminuya las posibilidades de un juicio.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Somos Melipilla