Los vikingos descubrieron América 500 años antes que Cristóbal Colón, afirma un estudio

El año 1021 d.C. es la fecha más temprana en la que se puede demostrar científicamente una presencia europea en las Américas, según un nuevo estudio.

Al explorador Cristóbal Colón se le atribuye durante mucho tiempo el descubrimiento de América en 1492.

Pero los historiadores dicen que los aventureros nórdicos llegaron allí antes que él casi 500 años antes.

Se cree que Leif Erikson, un explorador islandés y el segundo de los tres hijos de Erik el Rojo, es el primer visitante de América del Norte.

Ahora, un estudio realizado por un equipo de investigadores internacionales afirma haber identificado la fecha exacta en 1021.

El corte de madera por los vikingos en L’Anse aux Meadows, un sitio en Terranova, Canadá, que se ha relacionado con Erikson, fue fechado exactamente en el año 1021 d.C., dicen los investigadores en el nuevo estudio, publicado en el Naturaleza diario.

Las tres piezas de madera estudiadas, de tres árboles diferentes, provienen todas de contextos arqueológicamente atribuibles a los vikingos, según el estudio.

Cada pieza de madera también mostraba una «clara evidencia» de corte y rebanado con cuchillas de metal, un material no producido por la población indígena.

El año exacto fue determinable porque ocurrió una tormenta solar masiva en 992 d.C. que produjo una señal de radiocarbono distinta en los anillos de los árboles del año siguiente.

El director de investigación, profesor asociado Michael Dee, de la Universidad de Groningen en Holanda, dijo: «El claro aumento en la producción de radiocarbono que ocurrió entre 992 y 993 d.C. se ha detectado en archivos de anillos de árboles de todo el mundo».

Dijo que cada uno de los tres objetos de madera exhibió esta señal 29 anillos de crecimiento antes del borde de la corteza.

La primera autora del estudio, la Dra. Margot Kuitems, también de la Universidad de Groningen, dijo: «Encontrar la señal de los anillos de crecimiento de la tormenta solar 29 en la corteza nos permitió concluir que la actividad de corte tuvo lugar en el año 1021 d.C.»

Los investigadores dicen que se desconoce el número de expediciones vikingas a las Américas y la duración de su estadía sobre el Atlántico.

Todos los datos actuales sugieren que todo el esfuerzo fue «algo efímero», y es probable que el legado cultural y ecológico de la primera actividad europea en las Américas haya sido pequeño.

Sin embargo, la evidencia botánica de L’Anse aux Meadows ha confirmado que los vikingos sí exploraron tierras más al sur que Terranova.

El Dr. Kuitems dijo: “El año 1021 d.C. es el primer año en el que la presencia europea en las Américas puede demostrarse científicamente.

“Las fechas anteriores para la presencia de los vikingos en las Américas se han basado en gran medida en las sagas islandesas. Sin embargo, estos comenzaron como historias orales y solo se escribieron siglos después de los eventos que describen.

“Si bien son contradictorias y en ocasiones fantásticas, las Sagas también sugieren que se produjeron encuentros, tanto violentos como amables, entre los europeos y los indígenas de la región.

«Sin embargo, se ha descubierto poca evidencia arqueológica para apoyar tales intercambios».

Ella agregó: «También existen otros relatos medievales, que implican que figuras prominentes en el continente europeo se enteraron de que los vikingos habían tocado tierra a través del Atlántico».

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