Mientras los motociclistas recorren las calles, ‘es como si París estuviera en la anarquía’

PARÍS – En una tarde reciente, la Rue de Rivoli se veía así: ciclistas que pasaban los semáforos en rojo en dos direcciones. Los ciclistas de reparto se fijan en sus teléfonos móviles. Scooters eléctricos atravesando carriles. Jaywalkers y peatones nerviosos luchando como en un videojuego.

Sarah Famery, una residente de 20 años del vecindario de Marais, se preparó para el tumulto. Miró a la izquierda, luego a la derecha, luego a la izquierda y a la derecha de nuevo antes de aventurarse en un paso de peatones, solo para comenzar una carrera llena de peroratas cuando dos ciclistas se acercaron a unos centímetros de rozarla.

“¡Es un caos!” exclamó la Sra. Famery, agitando un puño ante el enjambre de bicicletas que han desplazado a los automóviles en la Rue de Rivoli desde que se rehizo en un carril múltiple. autopista para ciclistas el año pasado. “Los políticos quieren hacer de París una ciudad ciclista, pero nadie sigue ninguna regla”, dijo. “¡Se está volviendo arriesgado solo con cruzar la calle!”

El caos en la Rue de Rivoli, una importante arteria de tráfico que se extiende desde la Bastilla pasando por el Louvre hasta la Place de la Concorde, se está desarrollando en las calles de París mientras las autoridades persiguen el ambicioso objetivo de convertir la ciudad en una capital europea del ciclismo para 2024.

Alcaldesa Anne Hidalgo, quien está haciendo campaña para la presidencia francesa, ha estado puliendo sus credenciales como candidata socialista con mentalidad ecológica. Se ha ganado tanto admiradores como enemigos con un audaz programa para transformar el gran París en el líder mundial metrópolis ambientalmente sostenible, recuperando vastas franjas de la ciudad de los automóviles para parques, peatones y un Al estilo de Copenhague revolución ciclista.

Ha hecho carreteras a lo largo del Sena sin automóviles y el año pasado, durante los bloqueos por coronavirus, supervisó la creación de más de 100 millas de nuevos carriles para bicicletas. Ella planea limitar coches en 2022 en el corazón de la ciudad, a lo largo de la mitad de la Margen Derecha y por el Boulevard Saint Germain.

Los parisinos han escuchado el llamado: un millón de personas en una metrópolis de 10 millones ahora pedalean a diario. Y París ahora se encuentra entre los del mundo top 10 ciudades ciclistas,

Pero con el éxito se han producido importantes problemas de crecimiento.

“Es como si París estuviera en la anarquía”, dijo Jean-Conrad LeMaitre, un exbanquero que salió a dar un paseo recientemente por la Rue de Rivoli. “Necesitamos reducir la contaminación y mejorar el medio ambiente”, dijo. “Pero todo el mundo está haciendo lo que quiere. No hay policía, no hay multas, no hay entrenamiento y no hay respeto ”.

En el Ayuntamiento, los responsables de la transformación reconocieron la necesidad de encontrar soluciones a las tensiones crecientes, a los accidentes e incluso a las muertes que han resultado de la lucha libre en las calles. La ira por el uso imprudente de los patinetes eléctricos en particular se desbordó después de que una mujer de 31 años fuera asesinada este verano en un choque y fuga a lo largo del Sena.

“Estamos en medio de una nueva era en la que las bicicletas y los peatones están en el centro de una política para combatir el cambio climático”, dijo David Belliard, Teniente de alcalde de transporte de París y persona de contacto que supervisa la metamorfosis. “Pero solo recientemente la gente comenzó a usar bicicletas en masa, y llevará tiempo adaptarse”.

Belliard espera que se pueda persuadir a los parisinos para que cumplan con las leyes, en parte agregando más policías para que impongan multas de 135 euros (158 dólares) a los ciclistas rebeldes y enseñando a los niños en edad escolar sobre seguridad en las bicicletas. Los scooters eléctricos se han restringido a una velocidad de 10 kilómetros por hora (un poco más de 6 mph) en áreas concurridas, y podrían prohibirse a fines de 2022 si el uso peligroso no se detiene.

La ciudad también planea conversaciones con empresas de reparto como Uber Eats, cuyos mensajeros cobran por entrega y son algunos de los mayores infractores cuando se trata de infringir las normas de tráfico. “Su modelo económico es parte del problema”, dijo Belliard.

Sin embargo, probablemente el mayor desafío es que París aún no tiene una cultura ciclista arraigada.

El perdurable sentido francés de “liberté” se exhibe en las calles a todas horas, donde los parisinos jóvenes y viejos cruzan imprudentemente en casi todas las oportunidades. Parece que llevaron ese espíritu despreocupado a sus bicicletas.

“En Dinamarca, que tiene una cultura ciclista de décadas, la mentalidad es, ‘No vayas si el semáforo está en rojo’”, dijo Christine Melchoir, una danesa que ha vivido en París durante 30 años y viaja diariamente en bicicleta. “Pero para un parisino, la mentalidad es, ‘¡Hazlo!'”

Los planificadores urbanos dicen que una mejor infraestructura para bicicletas podría ayudar a controlar el mal comportamiento.

Copenhague, el modelo al que aspira París, tiene diseños eficientes para carriles bici que permiten que bicicletas, peatones y automóviles coexistan dentro de una jerarquía de espacio. A los ciudadanos se les enseña desde pequeños a seguir las normas de tránsito.

En París, partes de la red ciclista de 1000 kilómetros en toda la ciudad (aproximadamente 620 millas) pueden conducir a los ciclistas a interacciones peligrosas con automóviles, peatones y otros ciclistas. En la Bastilla, una rotonda que alguna vez fue enorme y que se apropió en parte de los automóviles, una maraña de carriles para bicicletas se entrelaza entre el tráfico. Los ciclistas que respetan las señales pueden tardar hasta cuatro minutos en cruzar.

“París tiene las ideas correctas y es absolutamente la ciudad principal a observar en el planeta, porque nadie está cerca de ellos para sus visiones generales de transformación urbana”, dijo Mikael Colville-Andersen, un diseñador urbano con sede en Copenhague que asesora a las ciudades sobre Integración de la bicicleta en el transporte urbano.

“Pero la infraestructura es como espaguetis”, continuó. “Es caótico, no se conecta y no hay una red cohesiva. Si puede hacerlo bien, eliminará mucha confusión “.

Belliard, el teniente de alcalde, dijo que París pronto revelaría un plan para mejorar la infraestructura. Pero por ahora, el tumulto continúa. En una tarde reciente, ocho ciclistas pasaron un semáforo en rojo en masa en el Boulevard de Sébastopol, una importante arteria norte-sur. Los peatones cautelosos se acobardaron hasta que uno se atrevió a intentar cruzar, lo que provocó un choque cercano.

De vuelta en la Rue de Rivoli, los ciclistas se desviaron para evitar a los peatones que jugaban a la gallina con las bicicletas que se aproximaban. “¡Presta atención!” un ciclista con un chaleco de seguridad rojo y gafas de protección les gritó a tres mujeres que cruzaban contra un semáforo en rojo, cuando casi choca con la lluvia.

Los ciclistas dicen que París no ha hecho lo suficiente para que los desplazamientos en bicicleta sean seguros. Los accidentes de bicicletas aumentaron un 35 por ciento el año pasado, desde 2019. Paris en Selle, una organización ciclista, ha realizado protestas pidiendo seguridad vial después de que varios ciclistas murieran en colisiones con automovilistas, incluido, recientemente, un niño de 2 años que viajaba con su vehículo. padre que murió cerca del Louvre cuando un camión chocó contra ellos.

Un pequeño pero creciente número de ciclistas dice que están demasiado nerviosos para seguir montando.

“Tengo miedo de ser aplastado”, dijo Paul Michel Casabelle, de 44 años, superintendente de la Maison de Danmark, un instituto cultural danés.

Un domingo reciente, Ingrid Juratowitch tuvo que hablar con su hija Saskia de manera segura a través de los carriles para bicicletas cerca de la estación de metro de Saint Paul mientras sostenía a sus otras dos hijas pequeñas a una distancia segura de la calle.

“Tenga cuidado, hay bicicletas que vienen de izquierda a derecha”, dijo la Sra. Juratowitch, quien ha vivido en París durante 14 años. Ella es cada vez más reacia a dejar que sus hijos caminen a la escuela por temor a los ciclistas imprudentes. Viene otro. ¡Bien, ahora puedes irte! “

“Desde un punto de vista medioambiental, no queremos que la ciudad vuelva a los coches”, dijo Juratowitch. “Pero no es seguro. Es como si las bicicletas y los peatones no supieran convivir ”.

Saskia, de 12 años, intervino. “No son las bicicletas, son los ciclistas”, dijo. “Creen que las reglas se aplican a todos menos a ellos”.

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