Noticias de Covid: cómo se ve la campaña de vacunación de EE. UU. Un año después

Crédito…An Rong Xu para The New York Times

La proporción de casos de coronavirus en los Estados Unidos causados ​​por la variante Omicron ha aumentado drásticamente y puede presagiar un aumento significativo en las infecciones el próximo mes. según nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Durante la semana que terminó el sábado, Omicron representó el 2.9 por ciento de los casos en todo el país, frente al 0.4 por ciento de la semana anterior, según la agencia. proyecciones publicadas el martes.

En la región que comprende Nueva York, Nueva Jersey, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, el porcentaje de infecciones por Omicron ya había alcanzado el 13,1 por ciento.

En una reunión informativa el martes con funcionarios de salud estatales y locales y representantes de laboratorios de salud pública en todo el país, los funcionarios de los CDC advirtieron sobre dos posibles escenarios. El primero fue una ola de infecciones, tanto Omicron como Delta, que llegarán el próximo mes, justo cuando la influenza y otras infecciones respiratorias invernales alcanzan su punto máximo.

“Las primeras señales dicen que vendrán olas”, dijo Scott Becker, director ejecutivo de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública, que estaba en la llamada.

“Ya estamos esperando un repunte, solo porque ya hemos visto muchos virus respiratorios este otoño, incluido el VSR, que era extenso”, agregó.

Los funcionarios federales de salud también propusieron un segundo escenario en el que se produce un aumento menor de casos de Omicron en la primavera. No estaba claro qué pronóstico era más probable.

Las primeras pruebas sobre la variante apenas han comenzado a emerger.y no está claro con qué frecuencia las infecciones con Omicron provocan hospitalizaciones o muertes. La variante parece capaz de esquivar parcialmente las defensas inmunológicas del cuerpo, pero los científicos aún no han determinado hasta qué punto la vacunación y la infección previa pueden proteger a las personas de una enfermedad grave.

Para rastrear variantes, los CDC utilizan un sistema de vigilancia nacional que recolecta muestras, así como secuencias genéticas generadas por laboratorios comerciales, laboratorios académicos y laboratorios de salud pública estatales y locales.

El sistema de EE. UU. Fue relativamente lento para detectar casos de la variante, tal vez en parte debido a los patrones de viaje o las reglas de entrada restrictivas de EE. UU. Pero el sistema también está limitado por puntos ciegos y retrasos.

La semana pasada, el CDC informó que del 43 infecciones conocidas detectadas en los Estados Unidos en los primeros ocho días de diciembre, 34 de los pacientes, o el 79 por ciento, habían sido completamente vacunados cuando comenzaron a mostrar síntomas o dieron positivo. Solo alrededor de un tercio de las 43 personas habían viajado internacionalmente en las dos semanas previas al diagnóstico, lo que indica algún nivel de propagación comunitaria de la variante.

La lucha contra Omicron puede requerir que el gobierno federal reponga los fondos para la respuesta, sugirió el martes el secretario de salud y servicios humanos, Xavier Becerra. Sr. Becerra dijo a los reporteros que quedaban alrededor de $ 10 mil millones de los $ 50 mil millones que el Congreso había asignado para pruebas.

Para los laboratorios de salud pública, como para los hospitales, la dotación de personal puede ser un desafío, dijo Becker.

“Es el mismo personal el que realiza las pruebas moleculares, la secuenciación genómica y la vigilancia de la gripe”, dijo. «Ya nos hemos esforzado, así que tenemos que empezar a pensar en planes alternativos, dotación de personal temporal, incorporando personas que ayudaron durante los eventos de aumento repentino del año pasado».

“La comunidad de laboratorios está cansada”, agregó Becker. “La comunidad del cuidado de la salud está cansada. «Prepárense, es posible que tengamos otro aumento», es un mensaje difícil de escuchar «.

En Europa, Los funcionarios de salud advirtieron sobre un aumento en los casos de Omicron.. Según estimaciones del lunes, los casos de la variante en Dinamarca, que es similar a Estados Unidos en términos de tasas de vacunación y edad promedio, se duplicaban. cada dos días.

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, dijo en una rueda de prensa el martes que «Omicron se está propagando a un ritmo que no hemos visto con ninguna variante anterior».

El Dr. Tedros y altos funcionarios de la OMS advirtieron contra subestimar la variante. «Incluso si Omicron causa casos menos graves, la gran cantidad de casos podría abrumar una vez más a los sistemas de salud no preparados», dijo.

En los Estados Unidos, los funcionarios de salud estatales y locales instaron a los estadounidenses a tomar medidas para prevenir la propagación de Covid al vacunarse, recibir inyecciones de refuerzo y usar máscaras en entornos públicos cerrados. Las familias y amigos que se reúnan para las vacaciones deben hacerse la prueba antes de celebrar juntos, reuniéndose al aire libre si es posible o, si no, en espacios bien ventilados.

«A medida que la variante Delta continúa su rápida propagación en los EE. UU., Los líderes de salud estatales y territoriales están cada vez más preocupados por los datos emergentes de Europa y Sudáfrica que indican que la variante Omicron puede ser aún más transmisible», dijo Michael Fraser, director ejecutivo de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales.

“La capacidad hospitalaria ya se encuentra en un punto crítico en muchos estados debido a los casos graves de Covid-19”, agregó.

Nick Cumming-Bruce contribuido a la presentación de informes.

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