Nueva variante de Covid: los investigadores sudafricanos vigilan la variante C.1.2

La variante que están observando, llamada C.1.2, ha aparecido en Sudáfrica, así como en otros siete países de África, Asia y el Pacífico, informan los investigadores. No están seguros de si su constelación de mutaciones lo hará más peligroso, pero conlleva cambios que han dado a otras variantes una mayor transmisibilidad y la capacidad de evadir la respuesta del sistema inmunológico hasta cierto punto.

Tener más mutaciones no necesariamente equivale a más peligro: algunas mutaciones pueden debilitar un virus y es la combinación de cambios lo que afecta si un virus se vuelve más eficiente. Una mutación adicional podría anular los efectos de otra.

Pero el equipo, que incluye a la viróloga Penny Moore del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica, dice que lo están vigilando.

“Actualmente estamos evaluando el impacto de esta variante en la neutralización de anticuerpos luego de la infección por SARS-CoV-2 o la vacunación contra el SARS-CoV-2 en Sudáfrica”, escribieron en un informe publicado en línea como preimpresión.

“Esta variante se ha detectado durante la tercera ola de infecciones en Sudáfrica desde mayo de 2021 en adelante y se ha detectado en otros siete países de Europa, Asia, África y Oceanía. La identificación de nuevas variantes del SARS-CoV-2 se asocia comúnmente con nuevas olas de infección “.

Es demasiado pronto para que la variante se designe como una variante de interés o una variante de preocupación por la Organización Mundial de la Salud, por lo que aún no tiene una designación de alfabeto griego. La OMS menciona actualmente cuatro variantes de preocupación, que se transmiten más fácilmente, afectan la gravedad de la enfermedad o evaden pruebas, vacunas o tratamientos: Alfa o B.1.1.7; Beta o B.1.351; Gamma o P.1; y Delta o B.1.617.2. Las variantes de interés, que tienen mutaciones preocupantes y han causado grupos de enfermedades, incluyen Eta o B.1.525; Iota o B.1.526; Kappa o B.1.617.1 y Lambda o C.37, según OMS.
Maria van Kerkhove, líder técnica de Covid-19 para la OMS, señaló que muy pocas personas diagnosticadas con coronavirus se han encontrado infectados con la variante C.1.2.
“Hasta la fecha hay alrededor de 100 secuencias de C.1.2 reportadas en todo el mundo, los primeros informes del 21 de mayo de Sudáfrica”, dijo. dijo en Twitter.

“En este momento, C.1.2 no parece estar aumentando en circulación”, agregó. Dijo que la OMS actualizaría a las personas en su sitio web y a través de una conferencia de prensa si eso cambia.

“El seguimiento y la evaluación de las variantes son continuos y de vital importancia para comprender la evolución de este virus, para combatir el COVID-19 y adaptar las estrategias según sea necesario”, añadió. Hasta ahora, la variante Delta sigue siendo dominante, dijo Van Kerkhove.

Algunas variantes, como Alpha y Delta, se han extendido rápidamente para convertirse en las variantes dominantes en gran parte del mundo. Otros se han extendido más regionalmente, incluidos Beta y Gamma. Otros han parecido preocupantes, pero han causado solo brotes esporádicos.

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