Obama inicia la construcción del Centro Presidencial en Chicago después de una larga discordia

Más de cuatro años después de dejar el cargo, Barack Obama inició el martes la construcción de su centro presidencial en el lado sur de Chicago, un proyecto heredado que se ha estancado por una larga discordia sobre el uso de un parque público y su impacto potencial en un parte históricamente abandonada de la ciudad.

En un ceremonia de una hora que se redujo debido a la pandemia de coronavirus, Obama y Michelle Obama, la ex primera dama, recogieron tierra con palas conmemorativas en el sitio de 19 acres en Jackson Park, cerca de las orillas del lago Michigan.

Junto a los Obama para la palada inicial, que se transmitió en línea, estuvieron el gobernador JB Pritzker de Illinois y la alcaldesa Lori Lightfoot de Chicago.

“Este día ha tardado en llegar”, dijo Obama. “La pandemia tenía otros planes, así que lo mantendremos pequeño por ahora”.

Obama, de 60 años, un demócrata que dejó el cargo en enero de 2017, dijo que el centro presidencial se convertiría en un catalizador para el crecimiento del empleo y el desarrollo económico en el lugar donde alcanzó la mayoría de edad como político, esposo y padre. El proyecto, dijo, también convertiría el lado sur de Chicago en un destino no solo para que la gente conozca su presidencia, sino también para los futuros líderes.

“Chicago es donde encontré el propósito que había estado buscando”, dijo Obama, quien en 2008 se convirtió en la primera persona negra elegida para la presidencia de Estados Unidos.

En una desviación de proyectos similares que reconocen a ex presidentes, el centro no será en realidad una biblioteca presidencial. No albergará los documentos presidenciales de Obama, que serán digitalizado – una decisión que ha sido una punto delicado para algunos observadores presidenciales. Obama imaginó que el centro albergaría conciertos, eventos culturales, conferencias, capacitaciones y cumbres.

“Queremos que este centro sea más que un museo estático o una fuente de investigación de archivos”, dijo Obama. “No será solo una colección de recuerdos de la campaña o los vestidos de fiesta de Michelle, aunque sé que todos vendrán a verlos. No será solo un ejercicio de nostalgia o mirar hacia atrás. Queremos mirar hacia adelante ”.

La construcción del centro presidencial, cuyo precio estimado se ha disparado desde las proyecciones iniciales de $ 500 millones a $ 830 millones, se espera que tome cuatro años.

El presidente Biden, quien se desempeñó como vicepresidente de Obama durante ocho años, no asistió a la ceremonia, pero ofreció su apoyo en un mensaje pregrabado.

“No se trata simplemente de comenzar la construcción de un nuevo edificio”, dijo Biden. “Está abriendo camino en la idea misma de Estados Unidos como un lugar de posibilidades”.

La selección de Chicago por los Obama para el centro presidencial reafirmó el papel fundamental de la ciudad en sus vidas políticas y personales.

Señor Obama enseñó derecho en la Universidad de Chicago durante 12 años antes de ser elegido para el Senado de los Estados Unidos en 2004. Fue en un bufete de abogados de Chicago donde conoció a su esposa en 1989: había sido asignada para servir como su mentora. Y la ciudad es donde la futura primera pareja comenzó su familia.

La señora Obama, de 57 años, dijo que aunque había cenado con jefes de estado, reyes y reinas, además de haber estrechado la mano a dos papas, no había olvidado sus raíces.

“Uno de mis mayores honores es ser una orgullosa de Chicago, una hija del South Side”, dijo la Sra. Obama. “Sigo liderando con ese descriptor. Lo uso con valentía y orgullo como una corona “.

Pero a pesar de toda la buena voluntad que habían acumulado los Obama en Chicago, que es donde Obama celebró su victoria en las elecciones presidenciales de 2008. frente a unas 240.000 personas en Grant Park, no pudieron evitar retrasos prolongados sobre la apertura del centro presidencial.

“Tomó muchos giros y vueltas”, dijo Lightfoot sobre el proyecto.

La elección de Jackson Park irritó tanto a los grupos de preservación como a algunos residentes, quienes cuestionaron si el proyecto desplazaría a los residentes negros en el vecindario a medida que la gentrificación se afianzara.

Un grupo de defensa demandó sin éxito por el uso del parque, que es inscrito en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Debido a la designación, el proyecto fue objeto de una revisión de cuatro años por parte del gobierno federal que no se resolvió hasta principios de este año.

En agosto, la Corte Suprema de Estados Unidos rechazó una solicitud de los oponentes del proyecto para detener la construcción de seguir adelante. El Chicago Tribune informó. El trabajo comenzó ese mismo mes, más de cinco años después de que los Obama eligieran la ubicación del centro.

La espera para que Obama abra su centro presidencial terminará siendo considerablemente más larga que la que experimentaron sus predecesores.

El ex presidente George W. Bush dedicó su biblioteca presidencial en Dallas en abril de 2013, poco más de cuatro años después de dejar el cargo, mientras ex presidente Bill Clinton abrió su biblioteca y museo presidencial en Little Rock, Ark., en noviembre de 2004, menos de cuatro años después de que terminara su presidencia.

Pritzker, el gobernador de Illinois, dijo que tener la Centro presidencial de Obama en Chicago fue motivo de gran orgullo.

“Lo que significa”, dijo, “ahora somos orgullosamente conocidos como la tierra de Lincoln y Obama”.

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