Se espera que Gran Bretaña flexibilice las reglas de visado a medida que aumenta la escasez de conductores de camiones

LONDRES, 25 de septiembre (Reuters) – Se espera que Gran Bretaña anuncie planes para emitir visas temporales a los conductores de camiones para aliviar una aguda escasez de mano de obra que ha llevado al racionamiento de combustible en algunas estaciones de servicio y advertencias de los minoristas de una disrupción significativa en el período previo a la Navidad.

A medida que las colas comenzaron a formarse fuera de las estaciones de servicio temprano el sábado, la oficina del primer ministro Boris Johnson dijo que estaba considerando medidas temporales para abordar la escasez de conductores de vehículos pesados ​​(HGV).

Los periódicos informaron que el gobierno permitiría hasta 5.000 conductores extranjeros en Gran Bretaña con visas de corto plazo, una medida que las empresas de logística y los minoristas han exigido durante meses pero que el gobierno había descartado previamente.

La Asociación de Transporte por Carretera (RHA) del Reino Unido dice que Gran Bretaña necesita 100.000 conductores más para satisfacer la demanda. La escasez de conductores ha sido causada en parte por el Brexit y el COVID-19, y la pérdida de aproximadamente un año de formación y pruebas de conducción.

“Estamos buscando medidas temporales para evitar problemas inmediatos, pero cualquier medida que introduzcamos será estrictamente limitada en el tiempo”, dijo una portavoz de la oficina de Johnson en Downing Street en un comunicado.

Downing Street se negó a dar más detalles.

Los ministros han advertido contra las compras por pánico, y las compañías petroleras dicen que no hay escasez de suministros, simplemente problemas para entregar el combustible a las estaciones de servicio.

Sin embargo, las largas filas de vehículos han comenzado a reunirse en las estaciones de servicio para llenarse después de que BP (BP.L) dijo que tuvo que cerrar algunos de sus puntos de venta debido a la escasez de conductores.

Algo de concha (RDSa.L) Las estaciones también han informado que las bombas se secan mientras que ExxonMobil (XOM.N) Esso también ha dicho que una pequeña cantidad de sus 200 sitios minoristas de Tesco Alliance también se han visto afectados de alguna manera.

EG Group, que administra cientos de estaciones en Gran Bretaña, dijo el viernes que impondría un límite de compra de combustible de 30 libras (41 dólares) por cliente debido a la “demanda de clientes sin precedentes”.

“Tenemos amplias reservas de combustible en este país y el público debe estar seguro de que no hay escasez”, dijo la portavoz de Downing Street.

“Pero al igual que los países de todo el mundo, estamos sufriendo una escasez temporal relacionada con el COVID de los conductores necesarios para trasladar los suministros por todo el país”.

El problema del combustible se produce cuando Gran Bretaña, la quinta economía más grande del mundo, también se enfrenta a un aumento en los precios del gas natural en Europa, lo que provoca un aumento vertiginoso de los precios de la energía y una posible crisis del suministro de alimentos.

Otros países como Estados Unidos y Alemania también están lidiando con la escasez de conductores de camiones.

Gran Bretaña dice que la solución a largo plazo es contratar a más conductores británicos, y la RHA dice que se necesitan mejores salarios y condiciones para atraer personas a la industria.

Pero la industria minorista ha advertido que, a menos que el gobierno actúe para abordar la escasez en los próximos 10 días, es inevitable una interrupción significativa en el período previo a la Navidad. Lee mas

($ 1 = 0,7311 libras)

Reporte de Michael Holden y Guy Faulconbridge Editado por Frances Kerry

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