SpaceX tuvo un problema a bordo del primer vuelo turístico. Pudo haber sido mucho peor

Los sistemas de la nave espacial SpaceX Crew Dragon estaban advirtiendo a la tripulación de un problema “significativo”, dijo Isaacman. Habían pasado meses estudiando detenidamente los manuales y la capacitación de SpaceX para responder a emergencias en el espacio, por lo que se pusieron en acción y trabajaron con los controladores terrestres de SpaceX para identificar la causa del error.

Resultó que el Crew Dragon no estaba en peligro. Pero el baño a bordo sí lo era.

Nada en el espacio es fácil, incluso ir al baño. En un ser humano sano en la Tierra, asegurarse de que todo termine en el inodoro suele ser una cuestión de simple objetivo. Pero en el espacio no hay sensación de gravedad. No hay garantía de que lo que salga vaya a ir … donde se supone que debe hacerlo. Los residuos pueden ir, y lo hacen, en todas las direcciones posibles.

Para resolver ese problema, los inodoros espaciales tienen ventiladores en su interior, que se utilizan para crear succión. Básicamente, extraen los desechos del cuerpo humano y los mantienen almacenados.

Y los fans del “sistema de gestión de residuos” de Crew Dragon estaban experimentando problemas mecánicos. Eso fue lo que disparó la alarma que escuchó la tripulación.

Scott “Kidd” Poteet, un director de misión de Inspiration4 que ayudó a supervisar la misión desde el terreno, informó a los periodistas sobre el tema en una entrevista con CBS. Poteet y el director de gestión de misiones de la tripulación de SpaceX confirmaron más tarde que había “problemas” con el sistema de gestión de residuos en una conferencia de prensa, pero no entraron en detalles, lo que desencadenó una ola inmediata de especulaciones de que el error podría haber creado un desastre desastroso.

Sin embargo, cuando se le preguntó directamente sobre eso el jueves, Isaacman dijo: “Quiero ser 100% claro: no hubo ningún problema en la cabina en lo que se refiere a ese. “

Pero Isaacman y sus compañeros de viaje en la misión Inspiration4 tuvieron que trabajar con SpaceX para responder al problema durante su estadía de tres días en órbita, durante la cual experimentaron numerosos apagones de comunicaciones, lo que resaltó la importancia del riguroso régimen de entrenamiento de la tripulación.

“Yo diría que probablemente alrededor del 10% de nuestro tiempo en órbita no tuvimos [communication with the ground], y fuimos un equipo muy tranquilo y tranquilo durante eso “, dijo, y agregó que” la fortaleza mental, un buen estado de ánimo y una buena actitud “eran cruciales para la misión.

“El aspecto psicológico es un área en la que no puedes comprometerte porque … obviamente hubo circunstancias que sucedieron allí donde si tuvieras a alguien que no tuviera esa dureza mental y comenzara a reaccionar mal, eso realmente podría haber traído toda la misión “, dijo Isaacman.

SpaceX no respondió a las solicitudes de comentarios de CNN Business.

La anécdota del baño también destaca una verdad fundamental sobre la humanidad y sus ambiciones extraterrestres: no importa cuán pulidos y ostentosos podamos imaginar nuestro futuro espacial, las realidades biológicas permanecen.

Excreta en el espacio, una historia

Isaacman fue, como muchos astronautas antes que él, tímido cuando se trataba de discutir la “situación del baño”.

“Nadie quiere entrar en detalles sangrientos”, dijo Isaacman. Pero cuando el equipo de Inspiration4 habló con algunos astronautas de la NASA, dijeron que “usar el baño en el espacio es difícil, y tienes que ser muy … ¿cuál era la palabra? – muy”. amable a otro.”

Agregó que, a pesar de los problemas de los baños a bordo, nadie sufrió accidentes o indignidades.

“No sé quién los estaba capacitando, pero pudimos resolverlo y obtener [the toilet] yendo incluso con lo que inicialmente fueron circunstancias desafiantes, por lo que nunca hubo nada como, sabes, en la cabina o algo por el estilo “, dijo.

Sin embargo, descubrir cómo hacer sus necesidades de forma segura en el espacio fue una cuestión fundamental que se planteó en los albores de los vuelos espaciales tripulados hace medio siglo, y el camino hacia las respuestas no estuvo libre de errores.

Durante la misión Apolo 10 de 1969, la que vio a Thomas Stafford, John Young y Eugene Cernan circunnavegar la luna, Stafford informó al control de la misión el sexto día de la misión que un pedazo de basura flotaba a través de la cabina, según documentos gubernamentales que alguna vez fueron confidenciales.
“Dame una servilleta, rápido”, dice Stafford. grabado como dijo unos minutos antes de que Cernan vea otro: “Aquí hay otro maldito caca”.
Llega a la estación espacial un nuevo inodoro diseñado con los comentarios de los astronautas
El proceso de recolección de heces en ese momento, una NASA reporte Más tarde se reveló que era una bolsa de plástico “extremadamente básica” que estaba “pegada a las nalgas”.
“El sistema de bolsa fecal era marginalmente funcional y la tripulación lo describió como muy ‘desagradable'”, dijo un oficial de la NASA. reporte a partir de 2007 se reveló más tarde. “Las bolsas no proporcionaron control de olor en la cápsula pequeña y el olor era prominente”.
Los inodoros en el espacio han evolucionado desde entonces, gracias a los arduos esfuerzos de los científicos de la NASA, como dijo la periodista Mary Roach, autora de “Packing for Mars”, NPR en 2010.

“El problema aquí es que tienes este inodoro espacial muy elaborado y necesitas probarlo. Bueno, tienes que, ya sabes, llevarlo a Ellington Field, subirlo a un simulador de gravedad cero, un avión que hace estos elaborados arcos ascendentes y descendentes, y luego tienes que encontrar a un pobre voluntario de la Oficina de Gestión del Sistema de Residuos para probarlo. Y no sé tú, pero, quiero decir, para hacerlo a pedido en 20 segundos, ahora eso es pedir mucho a su colon. Así que es muy elaborado y complicado “.

Y, escribe Roach en “Packing for Mars”, el entrenamiento de los astronautas para ir al baño no es cosa de risa.

“El simple acto de orinar puede, sin gravedad, convertirse en una emergencia médica que requiera cateterismo y vergonzosas consultas por radio con cirujanos de vuelo”, escribió. Y debido a que la orina se comporta de manera diferente dentro de la vejiga en el espacio, puede ser muy difícil saber cuándo es necesario ir.

Adaptarse al espacio

El cuerpo humano está diseñado evolutivamente para la vida en la Tierra, con su gravedad, aire rico en oxígeno y ciclos ecológicos predecibles. No está diseñado específicamente para flotar desorientado en ingravidez, un hecho que ha provocado que numerosos astronautas experimenten un mareo enfermizo, especialmente durante los primeros días en órbita.

“Vomité 93 minutos en mi primer vuelo”, dijo a uno el astronauta de la NASA Steven Smith, un veterano de cuatro misiones del transbordador espacial. el periodista. “Esa fue la primera de 100 veces en los cuatro vuelos. Es extraño ir a un trabajo en el que sabes que vas a vomitar”.

La NASA tiene un término formal para la enfermedad: síndrome de adaptación espacial, que en un artículo se estima que ha experimentado alrededor del 80% de los astronautas.

¿A dónde va la caca de astronauta?  Respuestas a sus preguntas más extrañas sobre los viajes espaciales

Isaacman dijo que durante la misión Inspiration4, no sintió la necesidad de vomitar. Pero adaptarse a la microgravedad puede resultar incómodo.

“Es solo que esto se acumula en tu cabeza, como cuando te cuelgas boca abajo en tu cama”, le dijo a CNN Business. “Pero tienes que encontrar una manera de simplemente ignorarlo y resolverlo … Aproximadamente un día después, se equilibra y no lo notas tanto”.

No todos sus compañeros de tripulación tuvieron tanta suerte. Hayley Arceneaux, una sobreviviente de cáncer de 29 años que se desempeñó como oficial médica de Inspiration4, tuvo que administrar inyecciones de Phenergan, un antihistamínico que se usa para tratar el mareo por movimiento para combatir las náuseas, dijo Isaacman.

El hecho ineludible es que los humanos estarán luchando contra enfermedades mientras sigamos mirando el espacio y lo veamos como el lugar al que deberíamos ir. Es por eso que muchos periodistas, incluido Roach, han cuestionado nuestra tendencia a romantizar los viajes espaciales y minimizar las duras realidades y riesgos.

Pero a pesar de la incomodidad, Isaacman dijo que no se arrepiente de su decisión de gastar aproximadamente 200 millones de dólares en un vuelo espacial de tres días.

“Espero que este sea un modelo para futuras misiones”, dijo, y agregó que cree en la misión de SpaceX de apoyar eventualmente a colonias enteras de personas que viven en el espacio exterior.

Durante su vuelo, “me sentí realmente cargado y lleno de energía con la idea de que tenemos que seguir empujando y yendo más y más lejos”.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Somos Melipilla