Una semana en el gobierno de los talibanes, un vistazo a lo que puede deparar el futuro en una ciudad

Era su primer día como alcalde de Kunduz designado por los talibanes, y Gul Mohammad Elias estaba en una ofensiva encantadora.

El domingo pasado, los insurgentes tomaron el control de la ciudad en el norte de Afganistán, que estaba en ruinas después de semanas de combates. Las líneas eléctricas estaban caídas. El suministro de agua, alimentado por generadores, no llegó a la mayoría de los residentes. La basura y los escombros cubrían las calles.

Los funcionarios públicos que podían solucionar esos problemas se escondían en sus casas, aterrorizados por los talibanes. Así que el comandante insurgente convertido en alcalde convocó a algunos a su nueva oficina para persuadirlos de que regresaran al trabajo.

“Dije que nuestra yihad no es con el municipio, nuestra yihad es contra los ocupantes y aquellos que defienden a los ocupantes”, dijo Elias a The New York Times por teléfono.

Pero día a día, como las oficinas municipales permanecían casi vacías, El Sr. Elias se sintió más frustrado y su retórica se volvió más dura.

Los combatientes talibanes comenzaron a ir de puerta en puerta en busca de trabajadores urbanos ausentes. Cientos de hombres armados establecieron puestos de control en toda la ciudad. En la entrada del hospital regional, apareció un nuevo aviso en la pared: Los empleados deben regresar al trabajo o enfrentar el castigo de los talibanes.

Apenas una semana después de la caída de Kunduz, la primera de una serie de ciudades que los talibanes tomaron con una velocidad impresionante, los insurgentes ahora tienen el control efectivo de Afganistán. Y ahora deben funcionar como administradores que pueden proporcionar servicios básicos a cientos de miles de personas.

La experiencia de los habitantes de Kunduz ofrece una idea de cómo pueden gobernar los talibanes y de lo que puede deparar al resto del país.

En solo unos días, los insurgentes, frustrados por sus fallidos esfuerzos por engatusar a los funcionarios para que volvieran al trabajo, comenzaron a sembrar el terror, según los residentes contactados por teléfono.

“Tengo miedo, porque no sé qué pasará y qué harán”, dijo uno, que pidió no ser identificado por temor a represalias de los talibanes. “Tenemos que sonreírles porque tenemos miedo, pero profundamente estamos infelices”.

Tres días después de que los talibanes tomaran el control en Kunduz, Atiqullah Omarkhil, un funcionario, recibió una llamada de un combatiente insurgente diciéndole que fuera a su oficina. El alcalde de Kunduz quería hablar con él, dijo.

El Sr. Omarkhil se había quedado en casa desde la retirada de las fuerzas gubernamentales, mientras los insurgentes inundaban las calles y una sensación de malestar se apoderaba de la ciudad golpeada. Había experimentado un momento similar dos veces antes, cuando los talibanes brevemente se apoderó de Kunduz en 2015 y de nuevo en 2016. En ambas ocasiones, los insurgentes fueron rechazados con la ayuda de los ataques aéreos estadounidenses.

Pero esta vez, días después de que los talibanes tomaran el control, todo el cuerpo del ejército afgano encargado de recuperar la ciudad se rindió a los insurgentes. Entregaron sus armas y vehículos en una clara señal de que Kunduz no sería rescatado.

Cuando el Sr. Omarkhil llegó a la oficina municipal, el extenso complejo parecía inquietantemente intacto por la guerra.

Todos los vehículos, camiones de basura y computadoras del gobierno estaban exactamente donde los había dejado antes de que los talibanes tomaran el control y los jóvenes combatientes, que eran conocidos por saquear las ciudades que tomaron, entraron en la ciudad. La única señal de cambio fueron los espacios en blanco en las paredes donde habían estado las fotos del presidente Ashraf Ghani. En cambio, se habían colgado las banderas blancas de los talibanes.

Dentro del edificio, el Sr. Omarkhil se unió a ocho empleados municipales y al Sr. Elias, el comandante talibán, quien se presentó como el nuevo alcalde.

Elías, un joven de barba larga, les aseguró que los talibanes no los atacarían y les ordenó que regresaran al trabajo para mejorar la moral de la gente. Al compartir su número de móvil, les dijo que llamaran si tenían algún problema con los combatientes talibanes.

“Hemos capturado la ciudad y ahora podemos asegurarle a la gente que brindaremos servicios básicos”, dijo el Sr. Omarkhil, quien fue entrevistado por teléfono, citando a Elias.

A mitad de la reunión, un comerciante le suplicó a un guardaespaldas talibán que viera al alcalde. Como cientos de otros, su quiosco había sido destruido en su mayor parte por el fuego durante el último empujón de los talibanes. Dijo que los comerciantes, temiendo que lo que quedaba de sus tiendas fuera saqueado, querían la promesa de los talibanes de que podían regresar al mercado para recoger sus cosas de manera segura, dijo Omarkhil.

El alcalde cumplió, e incluso reembolsó los gastos de taxi y autobús que gastaron en el traslado de sus mercancías, según Omarkhil.

Durante el resto del día, Elías se reunió con otros líderes municipales para tratar de restablecer los servicios.

En la corporación estatal de agua y alcantarillado, exigió que se volviera a abrir el suministro de agua. Cuando un gerente le dijo que primero tendrían que reparar las líneas eléctricas, le dijo al director del departamento de electricidad que obligara a sus empleados a regresar.

En el departamento de salud local, el nuevo director talibán transmitió el mismo mensaje al personal del hospital. Los combatientes insurgentes dieron agua a los trabajadores de la salud y ofrecieron 500 afganis, alrededor de seis dólares, a cada uno de los guardias del hospital para pagar la cena esa noche.

Hubo algunos avances. Los camiones del gobierno comenzaron a retirar la basura de las calles y los trabajadores repararon las líneas eléctricas. Pero la nueva normalidad llegó con una sensación de inquietud.

Casi todas las tiendas de Kunduz estaban cerradas. Los comerciantes, temiendo que sus tiendas fueran saqueadas por los combatientes talibanes, se habían llevado sus productos a casa. Todas las tardes las calles se vaciaban de residentes, que temían ataques aéreos cuando los aviones del gobierno zumbaban en el cielo. Y alrededor de 500 combatientes talibanes estaban apostados alrededor de la ciudad, ocupando puestos de control en casi todas las esquinas.

“La gente tiene miedo, no está contenta y si alguien dice que la gente está contenta, está mintiendo”, dijo un funcionario de la dirección de salud pública. “Todos se preguntan, ¿qué pasará con nuestro futuro?”

Al final de la semana, los temores de muchos residentes se estaban haciendo realidad.

En el hospital regional, los combatientes talibanes se apoderaron de una lista de los números de teléfono y direcciones de los empleados y comenzaron a llamarlos para exigir que regresaran al trabajo, dijo un trabajador de la salud, que prefirió permanecer en el anonimato por motivos de seguridad.

Otro, que había huido a Kabul, recibió una llamada de un combatiente talibán que le exigía que volviera a trabajar. Se subió a un autobús a Kunduz a la medianoche y se dirigió directamente al hospital cuando llegó.

En el hospital, talibanes armados realizaban un seguimiento de la asistencia. Por miedo, dijo la trabajadora de salud, el personal femenino usaba burkas celestes mientras asistían en las cirugías y atendían las heridas de los ataques aéreos, que aún astillaban la ciudad todas las tardes.

“Dentro del hospital están armados, en el patio del hospital están armados”, dijo el trabajador de salud. “Incluso los talibanes enfermos ingresan al hospital con armas”.

En el edificio municipal, Elías convocó a otra reunión de funcionarios el miércoles, esta vez con combatientes armados a su lado. A los directores de prensa se les dijo que se quedaran en casa, al igual que a las mujeres que trabajaban para el gobierno. Se prohibió la venta de bebidas alcohólicas y pollo congelado no halal, anunció el nuevo alcalde. Al parecer, había regresado el estricto gobierno de los talibanes.

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