Uno de los presuntos asesinos del periodista saudí Khashoggi arrestado en Francia

  • La policía francesa actuó sobre la orden de arresto turca
  • La embajada de Arabia Saudita dice que la persona arrestada «no tiene nada que ver con el caso»
  • Una fuente policial dice que la audiencia de extradición debe realizarse el miércoles

PARÍS, 7 dic (Reuters) – La policía francesa arrestó el martes a un presunto miembro del escuadrón que mató al periodista saudí Jamal Khashoggi cuando el hombre estaba a punto de abordar un vuelo de París a Riad, dijeron fuentes policiales francesas.

La prometida de Khashoggi dio la bienvenida a la detención del sospechoso y dijo que debería ser procesado por su papel en el asesinato de 2018. Pero la embajada de Arabia Saudita en París dijo que la persona arrestada «no tiene nada que ver con el caso en cuestión».

«Por lo tanto, la embajada del Reino espera su liberación inmediata», dijo en un comunicado.

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Una fuente de la policía francesa y una fuente judicial nombraron al hombre como Khaled Aedh Al-Otaibi, el mismo nombre que un ex miembro de la Guardia Real Saudita que está identificado en las listas de sanciones estadounidenses y británicas, y un informe encargado por la ONU, como habiendo sido involucrado en el asesinato de Khashoggi.

La policía que lo detuvo estaba actuando en una orden de arresto de 2019 emitida por Turquía, el país donde Khashoggi fue asesinado, según la fuente policial.

Khashoggi, periodista del Washington Post y crítico del gobernante de facto de Arabia Saudita, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, fue visto por última vez entrando en el consulado saudí en Estambul el 2 de octubre de 2018. Los funcionarios turcos creen que su cuerpo fue desmembrado y retirado. No se han encontrado sus restos.

Un informe de inteligencia de EE. UU. Publicado en marzoeste año dijo que el príncipe Mohammed había aprobado la operación para matar o capturar a Khashoggi. El gobierno saudí ha negado cualquier participación del príncipe heredero y rechazó los hallazgos del informe.

El año pasado, un tribunal saudí encarceló a ocho personas durante entre siete y 20 años por el asesinato, pero ninguno de los acusados ​​fue identificado. El juicio fue criticado por un funcionario de la ONU y activistas de derechos humanos que dijeron que los autores intelectuales del asesinato permanecieron libres.

«Este podría ser un gran avance en la búsqueda de justicia para Jamal Khashoggi», dijo la ex investigadora de la ONU Agnes Callamard sobre la detención en París.

En su informe de 2019 para las Naciones Unidas, Callamard nombró a Al-Otaibi como parte de un equipo saudí que mató a Khashoggi y desmembró su cuerpo antes de volar de regreso a Arabia Saudita.

Callamard, ahora directora del grupo de derechos humanos Amnistía Internacional, dijo que se necesitaba más confirmación para demostrar que el hombre detenido en Francia es la misma persona que ella identificó en su informe.

Un manifestante sostiene un cartel con una foto del periodista saudí Jamal Khashoggi frente al consulado de Arabia Saudita en Estambul, Turquía, el 25 de octubre de 2018. REUTERS / Osman Orsal

La fuente policial dijo que el detenido estaba detenido en un centro de detención de la policía fronteriza en el aeropuerto Charles de Gaulle, cerca de París, y que sería llevado a los tribunales en el centro de la ciudad el miércoles por la mañana para una audiencia sobre su extradición a Turquía.

Fin de semana pasado, Presidente francés EmmanuelMacron sostuvo conversaciones cara a cara en Arabia Saudita con el príncipe Mohammed, convirtiéndose en el primer líder occidental importante en visitar el reino desde el asesinato de Khashoggi.

‘IDENTIDAD EQUIVOCADA’

No estaba claro cómo ni cuándo llegó Al-Otaibi a Francia.

El Ministerio del Interior francés declinó hacer comentarios. Los funcionarios turcos dijeron que estaban esperando la confirmación de la identidad del detenido.

Un funcionario saudí dijo a Reuters: «Los informes de los medios de comunicación que sugieren que una persona implicada en el crimen contra el ciudadano saudí Jamal Khashoggi ha sido arrestado en Francia son falsos».

«Este es un caso de identidad errónea. Los condenados por el crimen están cumpliendo sus condenas en Arabia Saudita».

La prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz, dijo en Twitter: «Doy la bienvenida a la detención hoy de uno de los asesinos de Jamal hoy en Francia».

«Francia debería juzgarlo por su crimen o extraditarlo a un país capaz y dispuesto a investigarlo y procesarlo genuinamente, así como a la persona que dio la orden de asesinar a Jamal», dijo Cengiz.

El informe de 2019 compilado por Callamard dijo que Al-Otaibi era miembro de un equipo saudí de 15 hombres involucrado en el asesinato de Khashoggia después de que el periodista fue al consulado para obtener un documento que le permitiera casarse con su prometida.

Ese informe decía que Al-Otaibi era uno de los cinco miembros del equipo que no estaban en el consulado en sí, donde el informe decía que tuvo lugar el asesinato, sino en la residencia del cónsul general.

A reporte por la Oficina de Implementación de Sanciones Financieras de Gran Bretaña dijo que Al-Otaibi estuvo «involucrado en el ocultamiento de evidencia en la residencia del Cónsul General de Arabia Saudita luego del asesinato». Un Departamento del Tesoro de EE. UU.reporte nombró a Al-Otaibi como uno de los involucrados en el asesinato de Khashoggi.

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Reporte de Alain Acco y Tassilo Hummel; Información adicional de Geert De Clercq, John Irish, Tangi Salaun, Ghaida Ghantous; Escrito por Ingrid Melander y Christian Lowe; Edición de Peter Cooney

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